Última hora

El axolote, una salamandra mágica en vías de extinción

El axolote, una salamandra mágica en vías de extinción
Euronews logo
Tamaño de texto Aa Aa

Un pequeño anfibio con poderes casi mágicos está a punto de desaparecer de los canales en Ciudad de México. Se trata del axolote, una salamandra de aspecto extraño, que fue plato de lujo en los banquetes aztecas y es parte intrínseca de la mitología, la cultura y la identidad mexicanas.

"No no hay ni uno. Aquí en los canales ya casi no hay. Y hace diez, quince años había montones de ajolotes", nos cuenta Juan Romero, un agricultor de Xochimilco.

Los axolotes se desarrollaron durante más de mil años en el lago que una vez cubrió el Valle de México, donde la chinampa, la forma de cultivo tradicional, creaba un entorno perfecto.

Contaminación, urbanización y destrucción del medio, un cóctel mortal

Sin embargo, el 80 % de esos cultivos han desaparecido. A eso se une la contaminación de los canales, la urbanización y la presencia de peces depredadores, en un cóctel mortal que podría exterminar el anfibio en solo dos años. "Ya mis hijos y mis nietas, si sigue así como vamos, ya no los van a conocer", se lamenta otro hombre.

Con pocos medios, un grupo de biólogos mexicanos ha lanzado una misión de rescate y creado para las salamandras 20 santuarios con agua limpia.

Una salamadra mágica capaz de regenerarse

La misión es de talla, el axolote es mucho más que un símbolo para los mexicanos, es un animal extraordinario que fascina a los científicos. No solo puede respirar con pulmones y branquias, y absorber oxígeno a través de la piel, sino que además es capaz de regenerar sus extremidades amputadas e incluso órganos como el corazón o el cerebro. Unos genes de superhéroe que podrían desaparecer con él.

Artistas y creadores fascinados por la extraña criatura

Artistas y creadores de todo el mundo han encontrado en esta salamandra una fuente de inspiración. El axolote ha aparecido en los murales de Diego Rivera y en el arte mexicano, pero también es un personaje de los videojuegos Pokémon y ha servido de modelo para Toothless, uno de los personajes principales de las películas "Cómo entrenar a tu dragón" de DreamWorks Animation.

Euronews ya no es accesible en Internet Explorer. Microsoft no actualiza este navegador y no admite las últimas mejoras técnicas. Le recomendamos que utilice otro navegador, como Edge, Safari, Google Chrome o Mozilla Firefox.