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La ola de frío que calará en la memoria de varias generaciones de estadounidenses

La ola de frío que calará en la memoria de varias generaciones de estadounidenses
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"Bienvenidos al Polo Norte"... Es la broma del momento en el medio oeste de Estados Unidos, que está sufriendo los latigazos de una ola de frío polar sin precedentes inmediatos que podría llevar temperaturas de hasta -53º C a distintos puntos del país.

Cinco estados, desde de Wisconsin hasta el mismísimo Misisipi, en el sur, han declarado el estado emergencia y están dando instrucciones precisas a la población para evitar errores que podrían ser fatales: en Iowa, por ejemplo, se aconseja a la gente que no salga a la calle y que, si lo hace, reduzca las conversaciones al mínimo necesario y evite respirar profundamente. En Chicago se espera más frío que en el Everest y la Antártica.

REUTERS/Pinar Istek
Las orillas del Lago Michigan en ChicagoREUTERS/Pinar Istek

La tela de araña helada que cubre Los Grandes Lagos

Las imágenes por satélite ayudan a comprender la magnitud de la ola de fío que azotará durante varios días el medio oeste de EEUU. Seguramente habrán contemplado en multitud de ocasiones una vista aérea de Los Grandes Lagos, que cubren una extensión total de 245.100 km², equivalente al territorio del Reino Unido. Pues bien, bajo estas líneas se puede ver una fotografía de los Grandes Lagos distribuida por la oficina de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Fue tomada el día 27 de enero, cuando "todavía" no hacía tanto frío.

Diez minutos bastan para morir de frío

Las alertas se multiplican en todos los frentes. Según Chris Miller, experto del Servicio Nacional Meteorológico, las temperaturas que se esperan alcanzar pueden congelar a una persona en a penas diez minutos.

Antes advertencias de tal calibre, en muchas ciudades la vida transcurre a medio gas. Las e escuelas han dado vacaciones a niños y estudiantes, los aeropuertos han cancelado miles de vuelos. Numerosas empresas han dado el día libre a sus empleados para que permanezcan a salvo en sus casas.

En un tuit, el Servicio Meteorológico Nacional de EEUU informa a la población de que "una masa de aire ártico récord permanecerá en el centro y este de Estados Unidos durante los próximos días. Los valores de sensación térmica de 30 a 60 grados bajo cero serán comunes en las llanuras del norte, los Grandes Lagos y el Medio Oeste superior".

Las previsiones para este miércoles de este mismo servicio (en grados Farenheit) son escalofriantes. Bajo estas líneas está un pantallazo de su página web.