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Así controla Europa lo contaminados que están nuestros alimentos

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¿Qué cantidad de pesticidas hay en lo que comemos? En Geel, en Bélgica, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea está desarrollando un Material de Referencia Certificado llamado CRM. Se trata de un estándar de medida que ayuda a los laboratorios a comprobar la calidad de sus métodos de medición. Un buen ejemplo es el CRM llamado 'Pesticidas en el pepino', un polvo hecho de pepinos, acompañado de un certificado, que indica las concentraciones de pesticidas.

Marta Dabrio es científico del Centro Común de Investigación: "Los laboratorios pueden utilizar el material de pepino (referencia certificada) integrándolo en sus propias mediciones. Esto significa que si ellos miden los Materiales de Referencia (Certificado) con sus propios métodos, y si obtienen los resultados que indicamos en el certificado, miden correctamente".

  • Un estandar de medición para todos

Cada laboratorio realiza controles de calidad antes y durante el monitoreo de ingredientes o contaminantes en los alimentos, como pesticidas en el pepino. Por lo tanto, el pepino debe prepararse para el análisis: el primer paso es realizar un puré del que se extraerán los pesticidas.

Penka Shegunova, es asistente del Proyecto: "En el segundo paso, el aislamiento, el objetivo es separar el pepino del Material de Referencia, porque no son solo pesticidas, ¡también es un pepino! Después, tras separarlo, utilizando distintos disolventes los purificamos y analizamos".

Si la cantidad de pesticidas analizados en el CMR del Pepino concuerda con los datos indicados en el certificado, esto significa que el método de análisis y los instrumentos utilizados en el laboratorio son fiables, lo que permite a los laboratorios integrar sus resultados en la base de datos de pesticidas de la UE y ayudar así a la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos a anotar los riesgos.

Andrea Held dirige el equipo del Centro Común de investigación en Geel: "En 2016, se presentaron a la EFSA más de 20 millones de análisis de plaguicidas en alimentos. Nuestros materiales de referencia certificados pueden ayudar a los laboratorios a asegurarse de que sus mediciones se han realizado correctamente", explica.

  • "La comida en la UE es muy segura"

El uso de materiales de referencia certificados va mucho más allá de los plaguicidas en los alimentos. El Centro Común de Investigación es uno de los líderes productores de CRM. Este edificio es una verdadera bóveda del tesoro. Miles de materiales junto con su documentación son almacenados y enviados a laboratorios de todo el mundo.

El responsable de la distribución de CRM en el centro, , Thomas Lisinger, nos lo explica: "Aquí tenemos más de 650 tipos diferentes de CRM, que no solo se utilizan para análisis de comida, sino también para análisis medioambientales, clínicos o industriales. Deben guardarse a diferentes temperaturas, que varían de los 18 a los cuatro grados, y de menos 20 a menos 70 grados. También tenemos que revisarlos para que se mantengan estables"

La producción y el uso de CRMs es importante para asegurar un sistema de medición común en la Unión Europea para supervisar la aplicación de los requisitos legislativos, como los límites máximos. Este año, más de una docena de nuevos materiales serán procesados y certificados por el Centro de Investigación común.

"La comida en la Unión Europea es muy segura. Se toman muchas medidas para asegurar que se respeten los límites para que la comida que se vende en la Unión Europea sea apta para el consumo", aclara Held.