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¿Cómo se elige al Presidente de la Comisión Europea?

EU Commission HQ is reflected in the windows of the EU Council building
EU Commission HQ is reflected in the windows of the EU Council building -
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Reuters
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¿El Parlamento Europeo elige al presidente de la Comisión? No exactamente. El equilibrio de poder entre el Parlamento Europeo y los Estados miembros a través del Consejo Europeo es una de los asuntos más complicados de la política europea.

Así, los 751 diputados del Parlamento no eligen directamente al presidente de la Comisión. El sistema se regula en el Artículo 17 del Tratado de la Unión Europea (PDF).

Establece que:

"Teniendo en cuenta el resultado de las elecciones al Parlamento Europeo y tras mantener las consultas apropiadas, el Consejo Europeo propondrá al Parlamento Europeo, por mayoría cualificada, un candidato al cargo de Presidente de la Comisión. El Parlamento Europeo elegirá al candidato por mayoría de los miembros que lo componen".

Es decir, que el candidato a la presidencia de la Comisión lo propone el Consejo Europeo, que representa a los Estados miembros, aunque se precisa que "teniendo en cuenta el resultado de las elecciones europeas".

Además el Consejo debe aprobar al candidato por mayoría cualificada. El Parlamento sólo necesita mayoría simple para aprobar al candidato.

En el mismo párrafo se explica lo que ocurre cuando el Parlamento Europeo rechaza al candidato

Si el candidato no obtiene la mayoría necesaria, el Consejo Europeo propondrá en el plazo de un mes, por mayoría cualificada, un nuevo candidato, que será elegido por el Parlamento Europeo por el mismo procedimiento.

No se precisa otro procedimiento así que, con un Parlamento muy fragmentado el cónclave puede prolongarse durante bastante tiempo.

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Los candidatos principales o Spitzenkandidaten

En un intento por poner cara a la política europea y seguramente por dar más peso al Parlamento frente a los Estados miembros, en 2014 se puso en marcha el sistema de spitzenkandidaten, por el que las familias políticas del Parlamento Europeo proponían a uno o varios candidatos a presidir la Comisión antes de las elecciones. Se trata de una interpretación de la reforma que supuso el Tratado de Lisboa donde se decía que los Estados miembros debían tener en cuenta el resultado de las Elecciones al Parlamento Europeo.

Los candidatos de los grupos protagonizan debates y ayudan a los votantes a identificar a los políticos europeos, ya que el grueso de la campaña electoral tiene lugar en el terreno nacional.

Algunos partidos presentaron un candidato (EPP, PES), otros dos (Greens) o ALDE, que rechaza este sistema presentó siete.

En teoría el Consejo Europeo podría ignorar a los spitzenkandidaten (candidatos principales en alemán) pero eso sería ponerse en contra a los grandes grupos del Parlamento.

Estos son los candidatos principales que se presentaron a las Elecciones Europeas 2019.

¿Tiene futuro el proceso actual?l

El sistema tiene sus partidarios y sus detractores.En el pasado, el presidente de la Comisión era elegido por los Estados miembros en el Consejo Europeo. Los defensores del proyecto creen que el "candidato principal" servirá para democratizar el proceso y para acercar las instituciones a los ciudadanos.

Para los críticos, ese sistema se ha demostrado un error desde el principio y no se contempla en los tratados europeos. Uno de sus detractores más influyentes es el presidente de Francia Emmanuel Macron quien ha reiterado que no le parece un enfoque adecuado. "No me siento obligado en absoluto por el principio de los 'Spitzenkandidaten'”, dijo durante la última cumbre europea antes de las elecciones, celebrada en Rumanía.

Macron está a favor de las listas europeas transacionales o panaeuropeas, que significa que los electores puedan votar a candidatos no solo de sus países, sino que representen al conjunto de la ciudadanía. Sin embargo, el Parlamento Europeo tumbó esta propuesta en febrero de 2018.

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¿Cuál es su labor?

El trabajo del presidente de la Comisión Europea consiste en dirigir el Colegio de Comisarios de la Unión Europea, nombrar una cartera para cada uno de ellos, o áreas de responsabilidades políticas, y reorganizar el gabinete o destituir a los comisarios según sea necesario. También, tiene la obligación de representar a la UE en el extranjero.

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¿Cómo se elige a los miembros de la Comisión Europea?

El Ejecutivo comunitario está compuesto por un representante por cada Estado miembro, incluyendo al presidente y al Alto Representante para la Política Exterior.

Los Estados miembros presentan una lista de candidatos al Consejo Europeo, que debe ser aprobada por mayoría cualificada y en común acuerdo con el presidente electo.

Después el presidente y los demás miembros de la Comisión se someten colegiadamente al voto de aprobación del Parlamento.

Sin embargo es el Consejo Europeo quien les debe nombrar en última instancia, por mayoría cualificada.

Una muestra de las susceptibilidades nacionales es que el Tratado de Lisboa preveía reducir el número de comisarios a dos tercios del número de estados miembros, sin embargo en 2009 el Consejo vetó la reforma y decidió continuar con el sistema actual.