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El recuerdo de un superviviente de la II Guerra Mundial

El recuerdo de un superviviente de la II Guerra Mundial
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Estamos en la ciudad de Caen, en el norte de Francia, donde Emmanuel Macron y Donald Trump se reunirán el jueves. Esta ciudad fue destruida casi por completo en 1944, cuando las fuerzas alemanas se retiraron poco después del Día D. Muy pocos de los habitantes que presenciaron los bombardeos de los aliados siguen vivos. Pero hoy hemos conocido a uno de ellos que incluso participó en la liberación de Francia".

La calma del vecindario contrasta con su gran energía. Gérard Verdonk no parece una persona de 93 años. Era tan solo un adolescente en la guerra y vivía con su familia en una granja de Bény-sur-Mer, uno de los primeros pueblos liberados por las tropas canadienses el seis de junio de 1944. Durante la ocupación, Gerard afirma que ignoraba la magnitud del terror nazi: "Ocuparon el pueblo durante toda la guerra, durante unos 4 años. Los recibimos en la granja, vinieron a buscar leche, a buscar mantequilla. Cuando volvieron del permiso nos trajeron chocolate, cosas así..."

Hasta el momento en el que todo cambió, cuando solo tenía 17 años."En la noche del 5 de junio, cuando estábamos de servicio llevando agua a los alemanes, aviones americanos o británicos bombardearon la batería de artillería que estaba en el bosque de Reviers. El 6 de junio, mi padre lo sabía, estoy seguro de que él lo sabía", recuerda Gérard.

Su familia estaba cerca de la resistencia. Unos meses antes, cuando le reclutaron para transportar cemento destinado a construir los búnkeres alemanes en la playa de Juno, su padre le había pedido misteriosamente que contara sus pasos: "Había un número determinado de pasos o un número de metros hasta donde pusimos el cemento. Recogía las informaciones por la tarde o al día siguiente y se lo pasaba a su cuñado que vivía en Disy, el señor Savard, que se lo enviaba a Inglaterra."

Gérard Verdonk nos guía por la campiña normanda, por Ver, "donde los canadienses pararon la noche del 6 de junio".Ese mismo día habían desembarcado en Juno Beach

Le preguntamos por qué contaba sus pasos hacia las fortificaciones alemanas: "Mi tío estaba transmitiendo esto a Inglaterra y sabía dónde estaba el nido de la ametralladora, sabía dónde estaba la casamata. Sabía que estaban allí, a unos metros de distancia."

En el cercano cementerio canadiense, el Juno Beach Centre cuenta la historia de Gerard Verdonk como parte de una exposición sobre civiles. Cada uno de los cuales vivió el Día D a su manera.