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Las muertes en Europa a causa de patinetes eléctricos aceleran su regulación

Las muertes en Europa a causa de patinetes eléctricos aceleran su regulación
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REUTERS/Christian Hartmann
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La semana pasada, el patinete eléctrico tuvo su primera víctima mortal en Francia cuando el conductor de un camión atropelló a un hombre de 25 años que utilizaba este medio de transporte en París.

La capital francesa comenzó a tomar medidas enérgicas contra los patinetes eléctricos a principios de este mes, después de un año anárquico en el que nuevas empresas inundaron las calles de la ciudad con sus vehículos.

La alcaldesa Anne Hidalgo anunció una nueva legislación que entrará en vigor a partir de julio y que establecerá límites de velocidad de 20 km/h en la mayoría de las áreas, y de 8 km/h en las áreas con mucho tráfico peatonal, y prohibirá el estacionamiento en cualquier lugar excepto en los espacios designados.

La ministra de Transportes de Francia, Elisabeth Borne, anunció a partir del próximo mes de septiembre la prohibición nacional de los patinetes eléctricos en las aceras. Los conductores correrán entonces el riesgo de ser multados con 135 euros si infringen la ley.

Lee | París pone fin a la anarquía de los patinetes eléctricos

¿Ha habido otras muertes por patinetes eléctricos en otros países europeos? ¿Y cómo están regulando los países europeos el uso de los vehículos urbanos de moda?

Suecia

La Agencia Sueca de Transporte pidió que se prohibiera a los patinetes eléctricos circular por los carriles para bicicletas después de que un hombre de 27 años muriera en un accidente mientras conducía uno de estos vehículos eléctricos en mayo.

Por ahora, las autoridades suecas han aprobado el siguiente conjunto de directrices:

Si el patinete tiene una potencia máxima de 250 vatios, el vehículo sólo puede alcanzar una velocidad máxima de 20 km/h.

Sin embargo, si tiene una potencia de motor más fuerte de 250 vatios, el vehículo no puede circular por la vía pública, sino sólo dentro de una zona vallada.

Pero independientemente del tipo de patinete eléctrico, las siguientes reglas se aplican a todos los vehículos: debe tener frenos y un timbre, si se conduce en la oscuridad, el vehículo debe estar equipado con luces delanteras y traseras y reflectores, y si el conductor es menor de 15 años de edad, se le exige que use casco.

España

En Barcelona, una mujer de 92 años murió en agosto de 2018 tras ser atropellada por un patinete eléctrico, lo que la convierte en el primer caso de un peatón que muere a causa de este vehículo eléctrico.

La mujer estaba dando un paseo por la ciudad catalana de Esplugues de Llobregat cuando fue atropellada por un hombre que supuestamente no la vio porque estaba mirando su teléfono móvil.

Un tribunal está investigando al conductor del patinete eléctrico por homicidio involuntario.

Algunas ciudades españolas como Barcelona y Madrid han prohibido el uso de vehículos en zonas peatonales, pero todavía no existe una regulación nacional sobre su uso.

La Dirección General de Tráfico (DGT) está trabajando en un conjunto de directrices nacionales para su uso en las ciudades, entre las que se incluyen la prohibición de circular por las aceras, la imposición de que el conductor vista elementos reflectantes, la exigencia de un seguro para el vehículo y respetar un límite de velocidad de 25 km/h.

Por el momento, no se ha fijado una fecha para la publicación del nuevo reglamento.

Alemania

En mayo, el Consejo Federal alemán (Bundesrat) - un órgano legislativo que representa a los dieciséis estados de Alemania a nivel nacional - aprobó la regulación relativa al uso de los patinetes eléctricos, que entró en vigor el sábado 15 de junio de 2019.

La normativa establece que no pueden circular a más de 20 km/h, no están permitidos en aceras ni en zonas peatonales, la edad mínima de uso es de 14 años, los vehículos deben tener frenos y luces y necesitarán un seguro especial (se creó una pegatina obligatoria de seguro especial para los vehículos). Sin embargo, no es obligatorio llevar casco.

Italia

Italia tendrá una nueva ley que regula el uso de los patinetes eléctricos antes de que acabe el verano, tras un decreto firmado la semana pasada por el Ministro de Transporte, Danilo Toninelli, que regulará estos vehículos además de otros medios de transporte urbano ligeros, como los _segways _y las aerotablas.

Sin embargo, corresponderá a los alcaldes de las ciudades aplicar las nuevas normas y decidir dónde se les permitirá circular.

La nueva ley tendrá un período de prueba de 24 meses después del cual los alcaldes informarán al Ministerio de Transporte sobre el buen funcionamiento de la ley.

Reino Unido

El Departamento de Transporte ha dicho que los patinetes eléctricos no están permitidos en la carretera ni en la acera. El único lugar donde pueden circular legalmente es en terrenos privados con el permiso del propietario.

Están clasificados como Vehículos Eléctricos Personales Ligeros (PLEVs, por sus siglas en inglés), lo que significa que son tratados como vehículos de motor y necesitarían tener seguro y placas de matrícula adecuadas, y sus conductores necesitarían licencia y casco.