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Islas Jónicas: ¡Salvad vuestro paraíso!

Islas Jónicas: ¡Salvad vuestro paraíso!
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La isla de Zante, también llamada Zainto, es uno de los destinos turísticos más populares de Grecia.

Según World Wildlife Fund, su riqueza medioambiental y su tirón turístico están seriamente amenazados.

La razón, la decisión del Gobierno griego de adjudicar 17.000 kilómetros cuadrados a compañías petroleras que pronto comenzarán las perforaciones para la extracción de gas y petróleo.

Estos días, el velero Blue Panda de la ONG suiza viaja al Mar Jónico.

Su objetivo, concienciar sobre los efectos que estas acciones pueden tener tanto para la isla como para toda Grecia.

"Estamos hablando de zonas de enorme importancia ecológica"", dice Dimitris Karavelas, director general de WWF Grecia. Pero también son lugares de gran importancia turística. Cerca de un tercio del PIB de las islas Jónicas proviene del turismo. Imagine las consecuencias de un vertido o accidente y lo que puede significar para ellas".

Los activistas han decidido visitar Zante, Ítaca y Cefalonia para explicar a los lugareños la trascendencia del tema.

"Salvad vuestro paraíso, Grecia libre de petróleo" piden en una pancarta submarina

A la ONG le preocupa especialmente la protección de la tortuga boba. La playa de Sekania en Zante es su principal lugar de anidación en el Medierráneo.

El Gobierno griego asegura que las perforaciones petroliferas aumentarán considerablemente sus ingresos y reducirán la dependencia de la importación de hidrocarburos.

Argumentos que no convencen a este empresario local.

"Actualmente Europa da la espalda a las perforaciones petrolíferas, pero en cambio Grecia decide seguir ese rumbo. Un accidente supondría un golpe devastador tanto al entorno de Zante como al turismo, que es la principal fuente de actividad económica para todas las islas Jónicas", afirma Antonis Nikoloudakis, propietario de un hotel.

"El Gobierno dice que Grecia ha incorporado todas las normativas de la Unión Europea relacionadas con la protección del medioambiente, que son las más estrictas del mundo. Pero ONG y activistas insisten en que ponemos en riesgo zonas costeras icónicas y ecológicamente sensibles a cambio de dudosos y escasos beneficios", comenta nuestro corresponsal Apostolos Staikos.