¿Cómo limpiar el mar de plásticos? Grecia está trabajando con los pescadores

¿Cómo limpiar el mar de plásticos? Grecia está trabajando con los pescadores
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REUTERS/Jorge Silva
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En el último año, Lefteris Arapakis y su equipo han iniciado un ambicioso programa con pescadores griegos. Han dado incentivos financieros para que cuando los pescadores encuentren residuos en sus redes no los arrojen de nuevo al mar, sino que los devuelvan a tierra para que sean reciclados.

Junto a su organización Enaleia, Lefteris Arapakis fue nombrado el mes pasado Jóven Campeón de la Tierra por el Departamento de Medio Ambiente de las Naciones Unidas. "Recogimos una lata de coca-cola con un color muy raro. Y vi que había caducado en 1987. Esta cosa estuvo en el mar durante 30 años. Esto fue lo primero que me sorprendió. Lo segundo fue ver al pescador arrojarla de nuevo al mar. Me dijo que no se le pagaba para recoger residuos, sino para pescar".

Pero en apenas unos meses, muchos pescadores ya han cambiado sus hábitos. "Aunque empiecen a hacerlo por el dinero, que no son muchos, con el tiempo les gusta. Estaba hablando con un capitán cuando me dijo que en los viejos tiempos solía tirar su taza de café de plástico al mar, pero ahora la tira a la basura. Y le recordé que esto fue hace sólo 6 meses, no en los viejos tiempos".

Toneladas de residuos plásticos y redes se eliminan de las estaciones griegas cada mes. Enaleia también tiene un plan para reciclarlas.

"Redes, cuerdas y demás, las enviamos al extranjero donde las reciclan y las convierten en calcetines, trajes de baño y otras cosas útiles. Plásticos, latas y otros residuos son depositados en una línea de reciclaje que hemos creado con una empresa certificada", cuenta Arapakis.

Pero, ¿qué se puede hacer para hacer frente a la amenaza de los residuos plásticos procedentes de los océanos? El fundador de Enaleia asegura que "debe haber una amplia cooperación. La gente debe dejar de tirar plástico, las empresas deben dejar de usarlo como material principal y los estados deben ayudar en esto. Y debemos seguir sacándolo de los mares"

Los pescadores se sienten llenos de energía con este programa. Saben que también se ayudan a sí mismos limpiando el mar. El capitán de barco pesquero Christos Panayiotu se ha unido al trabajo de la organización. "Mientras todos estos objetos estén en el mar, como botellas, bolsas, placticos de todo tipo, incluso motocicletas y bicicletas, este esfuerzo debe continuar. El mar es nuestra vida".

Los residuos plásticos son el principal peligro para los mares de todo el mundo. Las organizaciones ecologistas presionan cada vez más para que se tomen medidas urgentes. Dicen que de lo contrario, incluso la especie humana estará en peligro.