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¡Despierte! Así perjudica a los productores su taza de café matutino

¡Despierte! Así perjudica a los productores su taza de café matutino
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REUTERS/Eric Vidal/Illustration -/File Photo
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A finales de 2018, el kilo de café le costaba 5,95 libras (6,50 euros) a un bebedor de café medio en Reino Unido, pero el precio en el mercado internacional era tan sólo de un dólar (0,89 euros). ¿Por qué existe tal disparidad entre el valor de mercado del café y su precio de venta al público?

En los últimos dos años, ha habido una crisis en el sector con precios de mercado históricamente bajos, lo que dificulta a muchos productores ganarse la vida con sus cultivos.

El precio del café, al igual que el de muchos otros productos básicos, está moderado por la oferta y la demanda. Si hay un exceso de oferta, el precio del café baja, si hay más demanda, sube.

José Sette, director ejecutivo de la Organización Internacional del Café (OIC) -una organización intergubernamental para el café- explicó a Euronews que el exceso de oferta de café en los dos últimos años consecutivos es la razón de la caída de los precios. Sette no apuntó a ningún país en particular por el excedente de producción, pero dijo que varios estados han aumentado su producción con el paso del tiempo.

"Me gustaría destacar especialmente a Brasil, Vietnam, Colombia y Honduras, pero no son los únicos", comentó.

¿Qué significa esto para los caficultores?

Según la Fundación Fairtrade, más de 125 millones de personas en todo el mundo dependen del café para su sustento. Se estima que alrededor de 25 millones de familias, en su mayoría pequeños productores, cultivan el 80% de la producción mundial.

Una encuesta de la OIC sobre el efecto de los bajos precios del café en los países exportadores reveló que una gran parte de los caficultores se enfrentan a la inseguridad alimentaria debido a la reducción de sus ingresos. También informó de un aumento de la pobreza en los hogares de muchos países en los que el café era el generador principal de ingresos.

Por otra parte, la encuesta mostró que un número cada vez mayor de productores de café no podrán cubrir sus costos de producción y recibir un ingreso decente de la cosecha.

Esta crisis está obligando a muchos agricultores centroamericanos a abandonar su producción de café para obtener una cosecha mejor remunerada o a buscar asilo en Estados Unidos, lo que agrava una situación migratoria ya de por sí tensa, según la encuesta.

Precio de mercado vs. precio de venta al público

Sin embargo, en los últimos años los consumidores de la Unión Europea han visto subir el precio del café, a pesar de que los agricultores apenas ven beneficios.

Si esto es así, ¿por qué el precio al por menor o una taza de café es mucho más alto comparado con su precio en el mercado?

Sette explicó que el precio al por menor depende en gran medida de:

- gravámenes

- márgenes del sector minorista

- márgenes de los sectores de tostado

- otros cambios en la estructura de comercialización

El precio del café en el precio al por menor es sólo una parte limitada, agregó.

Sette dijo que era lo mismo por el precio de una taza de café.

"Si vas a una cafetería, el precio del café es sólo uno de los componentes de la estructura de costos", dijo Sette, "y es una parte bastante pequeña para que gastos como el alquiler, los costos laborales o el seguro médico tengan un impacto mucho mayor en el precio de una taza de café que el café mismo".

¿Mejorará pronto la situación?

El jefe de la OIC dijo que aunque los precios han mejorado en los últimos dos meses, siguen estando a un nivel muy bajo.

"Puede que hayamos tocado fondo, todavía es un poco pronto para estar seguros, pero aún estamos muy lejos de un precio que los cultivadores de café consideren satisfactorio", dijo Sette.

La propia OIC está tratando de llegar al sector privado para tratar de establecer un diálogo y proponer buenas ideas para abordar el tema, que Sette calificó como un "proyecto a largo plazo".

"Las perspectivas de cambio a corto plazo son difíciles", aseveró.