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30º aniversario del pícnic paneuropeo: ¿Cómo condujo a la caída del telón de acero?

La frontera entre las dos ciudades (foto de 2009)
La frontera entre las dos ciudades (foto de 2009)
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El 19 de agosto se celebra el 30º aniversario del llamado Pícnic Paneuropeo. El "pícnic" fue realmente una manifestación por la paz celebrada en la frontera entre Austria y Hungría en 1989, en la que más de 600 alemanes del este huyeron hacia la parte occidental de Europa.

En el acto, las autoridades austriacas y húngaras acordaron abrir una puerta fronteriza que separaba Sankt Margarethen im Burgenland en Austria de Sopronkőhida en Hungría.

En ese momento, Austria formaba parte de Occidente y Hungría estaba bajo el Telón de Acero, dentro del bloque comunista, pero antes había estado unida bajo el imperio austrohúngaro, que cayó en 1918.

El evento fue organizado por el grupo alemán de la Unión Paneuropea y el partido húngaro de oposición Foro Democrático Húngaro. Fue patrocinado por el archiduque Otto von Habsburg, el heredero del inexistente trono austrohúngaro, que se había convertido en diputado alemán al Parlamento Europeo, y el político comunista húngaro Imre Pozsgay.

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La apertura de la frontera, aunque solo fuera durante tres horas, era una oportunidad para aquellos que trataran de escapar de los gobiernos comunistas del este.

A principios de ese mismo año, Hungría ya había reducido la vigilancia de sus fronteras a medida que la situación económica y política en todo el bloque oriental comenzaba a fragmentarse. A la policía fronteriza se le había dicho que no disparara a nadie que intentara huir por la frontera.

Más de 600 alemanes orientales aprovecharon esta extraordinaria oportunidad para huir hacia el oeste.

¿Cuáles fueron las consecuencias del "pícnic"?

Inmediatamente después del éxodo, el gobierno húngaro comenzó a reimponer los controles fronterizos por miedo a que la línea dura en Moscú considerara las huídas masivas como una debilidad del bloque del este y tratara de destituir al primer ministro de la Unión Soviética, Mijaíl Gorbachov.

Pero en las siguientes semanas, el número de personas que intentaban huir a Austria a través de Hungría aumentó. Durante la noche del 21 al 22 de agosto un hombre de 36 años de Alemania Oriental, Kurt-Werner Schulz, fue asesinado tratando de cruzar la frontera.

El primer ministro húngaro, Miklos Németh, se dio cuenta de que no podía frenar la marea y que inevitablemente sería responsable de más muertes, y al día siguiente viajó a Alemania Occidental para ver al secretario de Asuntos Exteriores Helmut Kohl. Le dijo que a partir de septiembre abrirían la frontera y que todos los alemanes orientales podrían salir de Alemania.

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¿Cómo fue la caída del bloque soviético?

El 9 de septiembre se abrió finalmente la frontera y se calcula que unos 30.000 alemanes orientales huyeron hacia el oeste.

En respuesta, el régimen de Alemania Oriental intentó impedir que sus ciudadanos llegaran a Hungría, pero miles de ellos intentaron huir a través de Checoslovaquia, actualmente la República Checa y Eslovaquia.

El cierre de las fronteras condujo a un levantamiento popular masivo que culminó con la destrucción del muro de Berlín el 11 de noviembre de 1989 y la reunificación de Alemania Occidental y Oriental el año siguiente.

Esto desencadenó una reacción en cadena que finalmente desembocó en elecciones democráticas en los países del Telón de Acero y en la caída de los gobiernos comunistas en todo el bloque, así como en la desintegración de países como Checoslovaquia, Yugoslavia y la propia URSS.