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Una expedición para descubrir la fauna desconocida del Ártico

Una expedición para descubrir la fauna desconocida del Ártico
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Un acuerdo internacional firmado el año pasado prohibió toda la pesca comercial en el Océano Ártico Central de forma preventiva, mucho antes de que la pesca pudiera comenzar por el derretimiento del hielo. ¿Por qué era necesaria esa prohibición y cómo pueden los biólogos marinos aprovechar para obtener más información sobre las futuras perspectivas de pesca en alta mar en el Ártico? La Dra. Pauline Snoeijs Leijonmalm, profesora de Ecología Marina en la Universidad de Estocolmo, habló con Euronews horas antes de salir de Tromsø, Noruega, a bordo del rompehielos Polarstern para la expedición MOSAiC en el Polo Norte:

"Ahora mismo hay que prohibir la pesca porque no sabemos nada sobre el ecosistema, y no sabemos nada sobre los peces que hay allí. Es un ecosistema muy pobre en nutrientes, así que espero muy pocos peces. Y se empieza a pescar, se puede destruir el ecosistema o el equilibrio de los organismos.

Estamos hablando de una zona que está fuera de la zona económica exclusiva de los países costeros. Así que en principio cualquiera puede ir a pescar allí cuando el hielo desaparece. Por eso necesitamos investigar ahora qué tenemos en este mar que tal vez pueda ser explotado por cualquiera. Y, por supuesto, necesitamos protección para esta zona. De modo que lo que vamos a hacer es crear una forma de proteger esta área mediante la recopilación de datos.

Estamos empezando con esto. Lo que estamos haciendo ahora es hacer un mapa, y esta es la primera expedición para mapear. La gran ventaja de una expedición tan grande es que obtenemos todos los datos ambientales del programa de la nave - así que no necesitamos medir la clorofila nosotros mismos, ni los nutrientes, ni siquiera el zooplancton. Solo tenemos que mirar a los peces y al resto de datos que podemos utilizar, y luego conectar los datos de los peces. Así que esa es una gran ventaja de estas grandes expediciones".