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¿Cuáles son los orígenes de Halloween?

¿Cuáles son los orígenes de Halloween?
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Jill Wellington/ Pixabay
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La noche más terrorífica del año está a punto de comenzar. Halloween se celebra en Europa y por toda América con miles de niños disfrazados y dispuestos a recorrer las calles en busca de chocolatinas.

A pesar de la popularidad que ha adquirido esta fiesta, aún hay muchos que desconocen su origen.

Muchos historiadores vinculan Halloween a la tradición de celta del siglo XVIII. Es una fiesta de origen europeo que llegó a Estados Unidos como consecuencia de la gran hambruna de Irlanda, entre 1845 y 1849 y de la migración masiva al otro lado del Atlántico, donde, tras casi dos siglos, se han convertido en la festividad no religiosa más popular del país.

Para la celebración de Halloween son imprescindibles una serie de elementos con una interesante historia detrás:

Calabazas

Tallarlas y convertirlas en linternas sirve para decorar cualquier hogar que quiere cumplir con la tradición. La leyenda celta cuenta que precisamente una noche como la de este 31 de octubre, el diablo fue a buscar a un granjero tacaño y borracho llamado Jack.

Este logró engañarle dos veces, protegiendo su alma con crucifijos y haciéndole prometer al señor del averno que nunca le molestaría. Pero al morir, Jack no podía entrar en el cielo al haber pecado en vida y su pacto con el diablo le impedía entrar en el infierno.

Así que preguntó a este último qué hacer y la respuesta fue que deambulara como muerto en el reino de los vivos. Como último favor, Jack pidió algo que le pudiera iluminar en su purgatorio y el diablo le entregó un carbón encendido.

Para transportalo, vació un nabo en el que introdujo el carbón. Debido a la escasez de campos de este fruto en Estados Unidos, se optó por sustituirlo por calabazas, mucho más abundantes y, además, fáciles para darles forma y vaciarlas.

Disfraces

El favorito de los más pequeños. Aunque su procedencia parece actual, esta tradición viene también de lejos. La creencia popular era que en la noche de Halloween los muertos cobraban vida convirtiéndose en momias, fantasmas, brujas.... Para confundirles, la gente se disfrazaba con su aspecto.

REUTERS/Gleb Garanich
Un participante desfila en la "Marcha Zombie" para celebrar Halloween en Kiev, Ucrania.REUTERS/Gleb Garanich

Los más populares

Según Rebold, una compa´ñía de análisis de datos, los disfraces del Joker arrasarán esta noche de Halloween coincidiendo con el reciente estreno de la película dirigida por Todd Phillips.

Chucky sigue siendo uno de los clásicos. El personaje ficticio, en forma de muñeco diabólico, creado por Don Mancini es uno de los preferidos.

El 30% de los encuestados prefieren disfrazarse de algún personaje visto en televisión. Este año, la gran novedad es el de 'Ashley O' el personaje que interpreta Miley Cirus en la famosa serie 'Black Mirror'.

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BLACK MIRROR OUT NOW 💜 #AshleyO

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La Hoguera

La razón es similar a la de los disfraces. Los celtas celebraban una festividad pagana, 'Samhain', que significa 'final del verano'. En ese momento, los pobladores pensaban que aparecerían espíritus malignos y utilizaban un fuego muy grande para ahuyentarlos.

'Truco o trato'

Probablemente, lo que más se oiga esta noche. La primera supone algún tipo de mal fario y la segunda una recompensa normalmente en forma de golosina.

Durante la Edad Media, el día uno de noviembre, había madres con hijos hambrientos que pedían limosna o alimento a cambio de rezar una oración por los seres queridos.

La expresión propiamente dicha comenzó en la década de 1950, cuando una familia de Pensilvania inició una campaña para UNICEF en la que se utilizaba el 'truco o trato' con el fin de recoger dulces o alimentos para los niños necesitados.

Otros elementos

Si bien los anteriores pueden ser considerados los más tradicionales, las noches de Halloween pueden contar también con otros componentes.

Uno de ellos son los búhos, utilizados habitualmente como amuleto de buena suerte. Todo lo contrario representan los gatos negros, que durante la Edad Media se quemaban porque se pensaba que eran la reencarnación de las brujas. Los más supersticiosos pueden siete pasos atrás si se encuentran con uno de ellos para acabar con el mal presagio.

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