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Un tribunal francés absuelve a un guía de montaña encargado de ayudar a solicitantes de asilo

 Pierre Mumber
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Foto de cortesía de Pierre Mumber
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Un tribunal de apelación francés dictaminó este jueves que el alpinista Pierre Mumber no cometió ningún delito al prestar ayuda a los solicitantes de asilo en los Alpes el año pasado, dijo su abogado a Euronews

El montañero se enfrentaba a una suspensión de la pena de tres meses si el tribunal confirmaba su condena por "facilitar la entrada irregular".

El veredicto es un alivio para Mumber y sus defensores, quienes alegaron que Mumber sólo ofreció té caliente y ropa de abrigo a cuatro africanos occidentales que llegaron a Francia a través de las montañas desde Italia.

Antes del veredicto, Euronews analizó el caso, ya que los llamados "crímenes de solidaridad" son el centro de una creciente controversia en Francia y Europa.

¿De qué se acusó a Mumber?

Desde el inicio de la crisis migratoria en 2015, Mumber, al igual que otros cientos de personas que viven a lo largo de la frontera franco-italiana, ha participado en "maraudes", el nombre que se da en Francia a las operaciones de itinerancia destinadas a ayudar a los necesitados.

El incidente por el que Mumber fue acusado ocurrió el 6 de enero del año pasado. El guía de montaña y otros voluntarios deambulaban por la frontera cuando encontraron a cuatro migrantes. Una de ellas era una mujer nigeriana gravemente herida.

Luego llegaron dos policías y llevaron a los migrantes a sus vehículos, acompañados por Mumber.

Según las autoridades francesas, Mumber abrió las puertas del coche para ayudar al grupo a escapar, excepto a la mujer herida. Los migrantes nunca fueron encontrados de nuevo.

"Fui condenado sobre la base de declaraciones policiales falsas. La policía contó una historia que no es mía, me culparon de cosas que no hice", dijo Mumber a Euronews antes de su juicio.

"Me usaron como una excusa, diciendo que si no logramos atrapar a esta gente, es por su culpa."

"El propósito es desalentar a la gente que se solidariza con los extranjeros", continuó.

"Pierre no cometió ningún crimen. Pero su condena tras este acto de amabilidad demuestra que las autoridades francesas están haciendo un uso indebido de la ley contra el contrabando para criminalizar a las personas que ofrecen ayuda a los que se desplazan", ha declarado Rym Khadhraoui, investigador de Amnistía Internacional, antes de que se pronuncie el veredicto del tribunal de apelación.

Reuters / Stefano Rellandini
Voluntarios de Ayuda Alpina y Espeleológica escalan una montaña durante un curso de búsqueda y rescate en Bardonecchia, Italia, el 8 de enero de 2018.Reuters / Stefano Rellandini

Desde el comienzo de la crisis migratoria, miles de solicitantes de asilo han cruzado la frontera franco-italiana. Como no conocen la zona, a menudo se pierden en las montañas, se congelan o se lesionan gravemente.

"En la frontera ya han muerto cuatro o cinco personas, algunas de ellas cerca de la ciudad", dijo Mumber.

"Es difícil para mí aceptar que los chicos de 20 años mueran en nuestra puerta simplemente porque están tratando de entrar a nuestro país. Es imposible de aceptar".

¿Es Mumber un caso aislado?

Según las ONG locales, unas doscientas personas participaron en las "maraudes" de la región fronteriza franco-italiana, ayudando a rescatar a unos 800 refugiados.

El caso de Mumber está lejos de ser aislado. Michel Rousseau, de la ONG francesa Tous Migrants, dijo a Euronews que una veintena de voluntarios han sido procesados desde 2017, y la gran mayoría condenados.

El mes pasado, los jueces de apelación condenaron a otro voluntario de montaña, Kevin Lucas, a dos meses de cárcel suspendida después de haber ayudado a cinco migrantes en marzo de 2018, dijo a Euronews su abogada Maeva Binimelis. El fallo inicial preveía una sentencia de cuatro meses.

Binimelis dijo a Euronews que su cliente impugnará la sentencia ante el Tribunal de Casación de Francia.

Aunque ambos casos son distintos, los juicios de Kevin Lucas y Pierre Mumber caen bajo el llamado "crimen de solidaridad", dijo Binimelis, denunciando las actuales políticas represivas hacia aquellos que ayudan a los migrantes.

"El fallo es la confirmación de que las pruebas de la humanidad no son deseadas", dijo Binimelis.

¿Qué dice la ley francesa?

En virtud de una ley de 1945, "toda persona que, como resultado de una asistencia directa o indirecta, haya facilitado o intentado facilitar la entrada, la circulación o la residencia ilegal de un extranjero en Francia" puede ser condenada a una pena de prisión de hasta cinco años y a una multa de 30.000 euros.

Sin embargo, algunos casos muy publicitados obligaron al gobierno francés a suavizar la ley.

El año pasado, el Tribunal Supremo de Francia dictaminó que el "principio de fraternidad" debería haber protegido al olivarero Cedric Herrou de ser procesado por su papel de ayudar a cientos de inmigrantes a entrar ilegalmente en el país.

Reuters / Eric Gaillard
Cedric Herrou, un campesino francés que ayuda a los migrantes a cruzar la frontera franco-italiana lejos de los controles policiales. Foto de su vivienda. Francia, 2017Reuters / Eric Gaillard

Como resultado, el gobierno del presidente Emmanuel Macron adoptó una nueva ley en agosto de 2018 que protege de ser procesado "a cualquier persona u organización cuando el acto no haya dado lugar a ninguna compensación directa o indirecta y haya consistido en proporcionar asesoramiento o apoyo jurídico, lingüístico o social, o cualquier otra ayuda proporcionada exclusivamente con fines humanitarios".

Sin embargo, han continuado los enjuiciamientos de voluntarios. Según los grupos de derechos humanos, una de las razones es que los tribunales tienden a considerar que el activismo a favor de los migrantes no es gratuito y, por lo tanto, no entra dentro de la exención humanitaria.

"Nuestro gobierno, como muchos gobiernos europeos, decidió convertir a los inmigrantes en chivos expiatorios", dijo Rousseau a Euronews.

"Y, como muchos otros gobiernos, decidieron construir muros, simbólicos o reales, para que las personas que huían de la pobreza y la opresión no pudieran encontrar refugio en nuestros países".

¿Existen "delitos de solidaridad" en otros países europeos?

Según GISTI, una organización francesa sin ánimo de lucro, Francia no es la única que criminaliza la solidaridad con los inmigrantes.

Alemania, Bélgica, Dinamarca, Grecia e Italia castigan la ayuda a la entrada ilegal de extranjeros cuando es con ánimo de lucro. Sin embargo, la organización ha documentado una serie de ejemplos de personas que ayudaron gratuitamente a los migrantes en estos países y terminaron en los tribunales.

Open Democracy, una plataforma mediática global, compiló "una lista de más de 250 personas en 14 países que han sido arrestadas, acusadas o investigadas bajo una serie de leyes en los últimos cinco años por apoyar a los migrantes".

Siete países concentraron la gran mayoría de los casos: Italia, Grecia, Francia, Reino Unido, Alemania, Dinamarca y España.

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