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Miles de tailandeses y turistas acudieron en masa a las orillas del río Chao Phraya en Bangkok para presenciar un antiguo rito; la procesión de la barcaza real que marca el final de la ceremonia de coronación del rey Maha Vajiralongkorn.

El rey, junto con la reina Suthida y el príncipe Dipangkorn Rasmijoti, de 14 años de edad, viajaron a bordo de una barcaza centenaria que llevaba la figura de una criatura mítica similar a un cisne, mientras otros miembros de la familia real les acompañaban en embarcaciones separadas.

En la ceremonia participaron 52 barcazas, decoradas para la ocasión, impulsadas por 2 200 remeros seleccionados; miembros de la Armada Real Tailandesa que cantaron temas rítmicos mientras completaban un recorrido de 3,4 kilómetros entre dos importantes muelles de la capital tailandesa.

Las autoridades acondicionaron varios lugares, que pueden acoger a cerca de 11 000 personas, en las orillas del río, y docenas de templos, escuelas y propiedades privadas abrieron sus puertas a los visitantes para el 'especial' evento que fue televisado para todo el país. Muchos espectadores llegaron a las 6 de la mañana para ocupar los mejores lugares. Querían presenciar desde sus privilegiadas posiciones una ceremonia que es vista como un escaparate de las tradiciones reales tailandesas y la reverencia a la monarquía. La mayoría de los espectadores tailandeses usaban camisas amarillas, tal como lo solicitó el gobierno; color que representaba al rey. Se proporcionó transporte y alimentos gratuitos.

Desde que el rey, de 67 años, llegó al trono tras la muerte de su padre en 2016, muchos de sus movimientos han sido vistos como intentos de aumentar su influencia en la administración del país.Así, recuperó tradiciones antiguas como la propiedad del rey sobre los bienes públicos y asumió el control directo de algunas unidades militares que son claves, así como del cuerpo de gobierno de los monjes budistas.

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