Última hora
This content is not available in your region

Un anticiclón de récord y la borrasca Gloria disparan la contaminación en Europa esta semana

Sol radiante y mucho frío en Reino Unido bajo el anticiclón extremo
Sol radiante y mucho frío en Reino Unido bajo el anticiclón extremo   -   Derechos de autor  AP/ Steve Parsons
Tamaño de texto Aa Aa

Desde el pasado fin de semana se han instalado condiciones meteorológicas extremas en Europa. Por un lado, el poderoso anticiclón que está batiendo récords de altas presiones en Bélgica, Francia y el Reino Unido.

Por otro, la borrasca Gloria, que empuja el anticiclón al sur y está causando viento, olas, lluvia y nevadas muy poco habituales en el este de la Península Ibérica.

Los meteorólogos explican que de hecho no es tanto que la tormenta Gloria sea muy poderosa -de hecho es pequeña y poco profunda- como que está chocando con un anticiclón extremo, que califican de "anticiclogénesis" porque se ha formado muy rápido.

Uno de los efectos colaterales de esta situación será el empeoramiento de la calidad del aire. Pero hay otros. Las altas presiones extremas como las que se viven estos días en el oeste de Europa pueden provocar problemas de salud.

Un "super-anticiclón" que hasta tiene nombre: Ekart

La anticiclogénesis que se ha formado en Europa occidental es tan poderosa que los meteorólogos alemanes le han puesto nombre, como cuando las tormentas son especialmente intensas: Ekart.

Ha batido el récord absoluto de Francia con 1049,7 hectopascales (hPa) en Abbeville (en la Somme) y el de Bélgica, 1049,9 hPa según datos preliminares.

En el Reino Unido se han medido hasta 1050.5 hPa, unos niveles que no se veían desde el año 1957. El récord nacional es de 1053,6 hPa registrado en 1902.

El aeropuerto de Heathrow ha batido un record desde al menos 1692, cuando comenzaron las mediciones, con 1049 hPa.

Este anticiclón ha sido "empujado" por la brutal ciclogénesis explosiva que ha enterrado bajo la nieve los territorios canadienses de Terranova y Newfoundland, en Canadá y que ahora viaja hacia el Ártico.

Los cielos de Londres este domingo lucían completamente claros como se puede observar en esta imagen obtenida con el satélite Sentinel 2 de la red europea Copérnicus. Es un efecto típico de las situaciones anticiclónicas.

Los británicos e irlandeses han recibido con agrado este periodo de calma después de sufrir varias tormentas y un tiempo muy revuleto desde el inicio del año.

Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel [2020] obtenidos con EO Browser
Londres este domingo 19 de eneroContiene datos modificados de Copernicus Sentinel [2020] obtenidos con EO Browser

¿Qué efectos tienen las altas presiones extremas?

El efecto más inmediato y conocido del anticiclón es el cielo despejado y el aire seco. En esta ocasión viene acompañado de frío intenso. Las autoridades británicas han emitido avisos por el riesgo para las personas con problemas respiratorios, cardiacos, ancianos y bebés.

La agencia meteorológica británica MetOffice advirtió durante el fin de semana que algunas personas podían experimentar molestias en los oídos. Los expertos del MetOffice han declarado a Daily Mail que estas altas presiones extremas podrían provocar problemas en la recepción de las señales de radio y televisión.

Estudios científicos indican que las altas presiones favorecen algunos problemas de salud como la hemorragia cerebral por rotura de aneurisma.

Las altas presiones y el frío dificultan que los tejidos del cuerpo se expandan. También se han comprobado efectos de la presión atmosférica en la tensión arterial.

Este tipo de afecciones son más habituales en casos de cambios bruscos en las condiciones.

En el Reino Unido algunos bromeaban con el hecho de que las altas presiones afectarán a la hora del té, el 'tea time', porque el punto de ebullición del agua a esta presión aumenta hasta los 101º C.

Europa contaminada bajo el anticiclón y el polvo sahariano

Con el paso de los días las previsiones apuntan a que la calidad del aire irá empeorando en Europa Occidental debido al anticiclón y la estabilidad que conlleva. Las acumulaciones de dióxido de nitrógeno serán importantes en el Reino Unido, Bélgica, Holanda o el sur de Alemania.

También aumentarán las concentraciones de dióxido de carbono y dióxido de azufre.

El director del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera europeo de Copernicus Vincent-Henri Peuch explica a euronews que estas son condiciones típicas del invierno.

El hecho de que haya altas presiones extremas no cambia demasiado "no hay una gran diferencia en términos de calidad del aire entre 1040 hPa o 1050 hPa", lo que sí es más preocupante es que esta situación va a durar durante varios días. "Además el frío hace aumentar la demanda energética. Las casas usan más la calefacción y se recurre más al vehículo privado".

El experto en Calidad del Aire de la Agencia Europea del Medio Ambiente Alberto González Ortiz explica a euronews que aunque es cierto que la situación anticiclónica excepcional va a aumentar la concentración de algunos contaminantes como el dióxido de nitrógeno, el servicio de vigilancia atmosférica de Copernicus no prevé que que se alcancen el umbral de alerta previsto por la normativa europea.

González Ortiz comenta que en invierno las situaciones anticiclónicas, además de la estabilidad en superficie, generan la llamada inversión térmica que bloquea la circulación vertical del aire, así que en este tipo de escenario la contaminación queda bloqueada hasta que las condiciones meteorológicas cambien.

Vincent-Henri Peuch recuerda que en este tipo de circunstancias la contaminación queda cerca de la fuente que la emite, por lo que se registrarán niveles más altos de contaminación en las ciudades del Reino Unido y el Benelux. ambién está previsto que la contaminación quede estancada en la llanura del Pó, al sur de los Alpes.

Windy.com / Copernicus Atmosphere
Previsión de dióxido de nitrógeno el juevesWindy.com / Copernicus Atmosphere

Después de la borrasca Gloria, llegan lluvias de barro al Mediterráneo

Al desplazarse hacia el oeste la borrasca está enviando polvo del desierto del Sáhara a la zona más castigada por la borrasca Gloria, el este de la Península Ibérica.

El debilitamiento de la borrasca y su movimiento hacia el oeste favorece la entrada de estas partículas, como avanzó el científico del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera europeo de Copernicus Mark Parrington.

_El polvo del desierto cruzando las Islas Baleares y el Mediterráneo con el satélite MODIS Aqua de la NASA, como predijo el Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copérnicus.
_

NASA MODIS TERRA
Nube de polvo sahariano enviada a la Península este 21 de enero.NASA MODIS TERRA

Según los meteorólogos de El Tiempo.es esta calima podría afectar a toda la Península Ibérica.

Gloria seguirá girando en torno a la Península Ibérica

La borrasca Gloria por su parte ha batido varios récords. Las olas han alcanzado 8,44m en Valencia y 14,2 metros en Dragonera. El Mediterráneo ha arrasado buena parte de las costas del Levante español y según las previsiones se quedará en torno a la Península.

Algunos especialistas lo califican ya de huracán Mediterráneo o 'medicane'. Recorrerá el sur de la Península Ibérica hasta el domingo aproximadamente.