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La cuarentena por el coronavirus y las vacaciones mejoran la calidad del aire en toda China

A la izquierda, los índices mensuales "normales" de NO2, a la derecha los del jueves 30 de enero
A la izquierda, los índices mensuales "normales" de NO2, a la derecha los del jueves 30 de enero   -   Derechos de autor  Temis.nl (KNMI/ ESA), Unión Europea, Copernicus ESA, @am_sundstrom
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Las mediciones de satélite muestran una drástica mejora de la la calidad del aire en China, por la actividad reducida debido a la cuarentena para contener el nuevo coronavirus. Las celebraciones del Año Nuevo, un periodo nacional de vacaciones, también influyen en la reducción de la contaminación.

La investigadora del Instituto Meteorológico Finlandés Anu-Maija Sundström ha compartido imágenes que muestran que, a pesar de que paradójicamente millones de ciudadanos chinos se encuentran encerrados por un síndrome respiratorio, ahora pueden respirar mejor.

Las imágenes de la izquierda muestran los niveles de contaminación por dióxido de nitrógeno "habituales". Se trata de una media mensual. Las de la derecha muestran los niveles de NO2 de este jueves 30 de enero.

La diferencia es impresionante.

El dióxido de nitrógeno (NO2) es un contaminante emitido principalmente por la actividad industrial y el tráfico rodado.

Los colores más oscuros representan mayores concentraciones.

Temis.nl (KNMI/ ESA), Unión Europea, Copernicus ESA, @am_sundstrom
A la izda. los índices mensuales "normales" de NO2, a la derecha, los de este jueves 30 de eneroTemis.nl (KNMI/ ESA), Unión Europea, Copernicus ESA, @am_sundstrom

Las observaciones TROPOMI de hoy muestran cómo los niveles de NO2 sobre #Wuhan están muy por debajo de los valores típicos, cuando la ciudad se ha "cerrado" con mucho menos tráfico de lo normal, debido a la epidemia de #coronavirus.

En este detalle, Wuhan y Hefei tienen niveles más que aceptables de NO2 este jueves 30 de enero.

Los factores meteorológicos, como el viento y las precipitaciones por supuesto influyen en las concentraciones de contaminantes, pero estos niveles son especialmente bajos.

Otro factor es que China todavía se encuentra en plena semana de celebraciones del Año Nuevo (o Festival de Primavera) y la actividad económica en vacaciones es menor. Sundtröm ha mirado las concentraciones de NO2 en Pekín el 4 de febrero de 2019, también durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, y también son menores que la media mensual.

@Rafacereceda Sí, solo como una indicación para ver en qué medida se debe a la cuarentena / las vacaciones. Los niveles del año pasado el jueves 7 de febrero también parecían bastante correctos.

_@am_sundtrom Es difícil separar los diferentes factores, las variaciones del día a día, etc. Aquí están las observaciones del instrumento TROPOMI del 4 de febrero de 2019, eso fue durante las vacaciones de año nuevo y no había tantas._

China es el mayor emisor de gases contaminantes del mundo seguido de Estados Unidos y la India.

Las autoridades han puesto en marcha un plan para mejorar la calidad del aire, que se vuelve a menudo, literalmente irrespirable y letal.

La mejora de la calidad del aire con el país funcionando al ralentí es visible en casi toda china.

Utilizando la plataforma Sentinel Hub hemos obtenido esta imagen de las emisiones de NO2 hoy, jueves 30 de enero. El color rojo corresponde a las mayores concentraciones de dióxido de nitrógeno.

Los "agujeros" en negro corresponden a las nubes.

Unión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel 2020 obtenidos con Sentinel Hub
Niveles de dióxido de nitrógeno este jueves 30 de eneroUnión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel 2020 obtenidos con Sentinel Hub

Cuando lo comparamos con días de actividad "normal", previa a la crisis del coronavirus el resultado es muy claro.

Unión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel obtenidos con Sentinel Hub
Niveles de contaminación por NO2 el 30 de diciembre de 2020Unión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel obtenidos con Sentinel Hub

Acercándonos a Wuhan, esta es la imagen que obtenemos hoy.

Unión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel obtenidos con Sentinel Hub
Concentraciones de NO2 en la zona de Wuhan el 30 de eneroUnión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel obtenidos con Sentinel Hub

Y esta es una imagen de las medidas de dióxido de nitrógeno en la misma zona el 12 de diciembre de 2020.

Unión Europea. Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel obtenidos con Sentinel Hub