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La lucha europea por la reutilización del agua

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La lucha europea por la reutilización del agua
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Los monjes de La Trappe comenzaron a fabricar cerveza en 1884. Hoy en día la cervecería produce unos 145.000 hectolitros al año a un ritmo medio de unas 10.000 botellas por hora.

Pero esto tiene un precio medioambiental. La cervecería produce 15 metros cúbicos de aguas residuales por hora.

"Rezamos 7 veces al día. Comenzamos a las 4 de la mañana. Damos gracias a Dios por la Creación, por su belleza y su limpieza. Pero al mismo tiempo, estamos involucrados en una actividad que es muy contaminante. Así que nuestro objetivo es devolver esta agua a la naturaleza. Pero para ello necesitamos primero purificar las aguas residuales. El objetivo final es convertir las aguas residuales en agua potable, en agua que podamos beber", explica el hermano Isaac, prior y director de la cervecería Koningshoeven.

438 metros cúbicos de aguas residuales de la cervecería pueden ser tratados cada día en este invernadero especial con la ayuda de 200 especies de plantas. Debajo de estos biorreactores, el agua corre por las raíces de la planta, donde 3000 especies de bacterias contribuyen a su limpieza. La instalación pronto podrá recuperar también materiales de carbono, nitrógeno y fósforo de las aguas residuales.

Lo que estamos construyendo aquí es una especie de residencia de lujo para todo tipo de bacterias"
István Koller
Asesor de gestión del agua de Waterschap De Dommel

"Lo que estamos construyendo aquí es una especie de residencia de lujo para todo tipo de bacterias. Para que se sientan cómodas y hagan su trabajo, limpiando el agua", nos cuenta István Koller, asesor de gestión del agua de Waterschap De Dommel.

Estos esfuerzos son evaluados con detenimiento aquí, donde se coordina un proyecto de investigación europeo destinado a mejorar la gestión de los recursos hídricos. Los científicos quieren ampliar el alcance del agua en la economía circular y ayudar a desarrollar nuevos enfoques, soluciones y modelos de negocio.

Jos Frijns es ingeniero medioambiental y coordinador del proyecto KWR/Nextgen: "Vemos numerosas oportunidades, por ejemplo, en la reutilización del agua, la recuperación de la energía del agua, o el calor del biogás. Pero también en la recuperación de los nutrientes del agua residual"

Este invernadero es otro de los diez sitios de prueba del proyecto. Aquí se producen 4,2 millones de kilos de tomates cherry cada año. Un sistema de filtración y desalinización en circuito cerrado y totalmente sellado garantiza la limpieza de las aguas residuales y su constante reintroducción para alimentar las plantas.

El invernadero de 9,4 hectáreas depende en gran medida de la lluvia como fuente primaria de agua, en lugar de las aguas salobres subterráneas. "El agua de lluvia tiene un bajo nivel de sodio. Y el sodio es un elemento que no es utilizado por las plantas. Y cuando el agua de lluvia no es suficiente, entonces usamos agua corriente, que desalamos", nos cuenta Guus Meis, asesor de política medioambiental de Glastuinbouw.

Los investigadores dicen que también están explorando soluciones para cerrar aún más el ciclo del agua con la ayuda de sistemas de almacenamiento de agua de lluvia inspirados en la naturaleza.

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