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Economía circular: cómo Europa esta reciclando su relación con el plástico

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Economía circular: cómo Europa esta reciclando su relación con el plástico
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Los envases de plástico son un gran negocio, pero los residuos que genera han provocado una respuesta social debido a la preocupación que hay por su impacto ambiental.

¿Qué es lo que se está haciendo para llevar al plástico por un camino más sostenible?

Vamos a Austria para ver cómo una empresa familiar está convirtiendo ese desafío en una oportunidad de negocio. ALPLA es un gran procesador y reciclador de plásticos. Como líder mundial, la compañía está comprometida con el desarrollo de sistemas de embalaje innovadores y sostenibles. Uno de sus productos principales es la botella de plástico reciclable **tereftalato de polietileno** o PET (por sus siglas en inglés).

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¿Qué tiene de especial el PET?

Christoph Hoffmann es el director de Estrategia Corporativa, Sostenibilidad y Economía Circular de Alpla y señala: "Lo bueno del PET es que es fácil de reciclar y se puede usar repetidamente en circuitos cerrados. La producción de este material reciclado resulta en un 90 por ciento menos de emisiones de CO2. Esta es una importante contribución a la protección del clima".

La compañía se ha asociado con Nöm, una lechería austriaca que utiliza las botellas de ALPLA para sus productos lácteos.

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¿Por qué una botella de plástico? ¿Por qué no de vidrio o de cartón?

Erik Hofstädter es director de estrategia, marketing e innovación de Nöm y apunta: "Es muy simple. En comparación con la botella de vidrio rellenable, ahorramos un 20 por ciento de CO2 en total y necesitaríamos 23 veces más camiones para transportar la misma cantidad de botellas que con la botella de PET".

La fuerza del plástico, en particular sus cualidades protectoras y su durabilidad, se han convertido desde una perspectiva ecológica en su debilidad. Es por eso que las soluciones circulares como esta, en las que se puede repetir el reciclaje, son vitales.

"Nuestra idea es producir un envase más sostenible. Continuaremos mejorando nuestras actividades de reciclaje, desarrollando innovaciones que usen menos material.", apunta el director de Estrategia Corporativa, Sostenibilidad y Economía Circular de Alpla, Christoph Hoffmann.

Europa tiene previsto adoptar un Plan de Acción de Economía Circular a finales de este año. Eso incluirá políticas dirigidas a reducir y reutilizar materiales incluso antes de la etapa de reciclaje. Tanto ALPLA como el Consejo Europeo de la Industria Química han firmado la Alianza Circular de los Plásticos. La iniciativa tiene como objetivo impulsar el reciclaje de plástico dentro de la UE a 10 millones de toneladas para el 2025.

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Sylvia Hofinger es la directora de la Asociación de la Industria Química de AustriaEuronews

Sylvia Hofinger es la directora de la Asociación de la Industria Química de Austria, firmante de la Alianza Circular de los Plásticos. Business Planet habló con ella sobre la alianza para saber cómo está funcionando para aumentar la cantidad de plástico que se recicla en Europa.

¿Qué es exactamente la Alianza Circular de los Plásticos?

"La Alianza Circular de los Plásticos es una asociación de más de 170 miembros de la industria europea del plástico que tienen una visión: aumentar el reciclaje y la economía circular en la Unión Europea. La Comisión Europea apoya esta visión. Ahora todos los miembros se han fijado el objetivo de reciclar diez millones de toneladas de plástico en la UE para 2025 y volver a ponerlas en el mercado".

Hay una enorme cantidad de plástico que se está vertiendo en el medio ambiente, especialmente en nuestros ríos y océanos. ¿No deberíamos usar menos plástico en lugar de reciclar más?

"Tienes que verlo de forma diferente. Por supuesto que el plástico no tiene absolutamente ningún lugar en el medio ambiente. Sin embargo, el plástico tiene unas propiedades tan atractivas que se ha convertido en el material más utilizado. Necesitamos los plásticos para las tecnologías medioambientales, para la protección del clima, en la medicina, pero también para los productos cotidianos como los teléfonos móviles. Esto significa que necesitamos una solución inteligente para poder utilizar las ventajas del plástico, por un lado, y evitar que se vierta en el medio ambiente, por otro. A través de la economía circular estamos creando exactamente eso, una situación en la que todos ganan: las personas y el medio ambiente".

¿Cree que en el futuro habrá menos preocupación por el plástico como material?

"Soy optimista con respecto al futuro: Creo que si logramos establecer con éxito una economía circular, también convenceremos de nuevo a la gente de que el plástico es un material valioso. Demasiado valioso para tirarlo. Déjeme darle un ejemplo. En el caso de los envases de alimentos, la huella ecológica de los alimentos suele ser treinta veces mayor que la de los envases. Por lo tanto, si ahorramos en los envases, no le hacemos ningún bien al medio ambiente y al clima si se estropea más comida. En otras palabras, necesitamos volver a un debate centrado en los hechos. Así la gente se dará cuenta de que los plásticos tienen ventajas. Pero una cosa está clara: debemos asegurarnos de que dejen de entrar en el medioambiente".

Algunos datos importantes

  • En la UE, se utilizan más de 50 millones de toneladas de plásticos cada año. Más de 25 millones de toneladas de residuos plásticos se recogen cada año, pero menos de un tercio se recicla.
  • La Alianza Circular de Plásticos (CPA) es una iniciativa promovida por la Comisión Europea, que tiene como objetivo impulsar el mercado de la UE para los plásticos reciclados a 10 millones de toneladas para el año 2025. La alianza incluye actualmente más de 178 organizaciones que representan a la industria, el mundo académico y las autoridades públicas.
  • El recientemente publicado Acuerdo Verde de la UE destaca la necesidad de movilizar a la industria para lograr una economía circular y neutral para el clima, centrada en los sectores de uso intensivo de recursos como los plásticos. En marzo de 2020, la Comisión adoptará un Plan de Acción de Economía Circular que incluirá una política de productos sostenibles para dar prioridad a la reducción y la reutilización de materiales antes de reciclarlos.

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