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¿Es verdad que el ibuprofeno puede agravar los síntomas del Covid-19?

Ibuprofeno
Ibuprofeno   -   Derechos de autor  Patrick Sison/AP
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Fuentes oficiales y no oficiales europeas llevan una semana mandando mensajes contradictorios sobre el consumo de medicamentos antiinflamatorios y los supuestos riesgos vinculados al Covid-19, ¿pero qué hay de cierto en estas afirmaciones?

La semana pasada el ministro de Sanidad de Francia, Olivier Véran, dijo en Twitter que la toma de medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno, "podría ser un factor agravante de la infección".

"En caso de fiebre, tomen paracetamol. Si ya están tomando antiinflamatorios o en caso de duda, pidan consejo a su médico", añadió.

Este mensaje corrió como la tinta por grupos de WhatsApp en toda Europa, desatando rumores sobre el efecto que el uso de este tipo de analgésicos podría tener en el virus. Incluso circularon audios en los que personas anónimas explicaban cómo habían acabado en el hospital con síntomas graves del Covid-19 después de tomar un ibuprofeno.

Sin embargo, la Universidad Médica de Viena emitió un comunicado en el que declaraba que no se había realizado ninguna investigación y que estas informaciones eran "noticias falsas".

Y no ha sido la única en desmentir esta historia.

La Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Irlanda también ha negado un rumor según el cual cuatro jóvenes de Cork, al sur de país, habrían sufrido efectos más graves del coronavirus después de tomar medicamentos antiinflamatorios.

Pero el debate sobre el uso de ibuprofeno durante la pandemia de Covid-19 no ha terminado ahí.

Un artículo reciente de la revista médica The Lancet sugirió que algunos medicamentos, incluido el ibuprofeno, podrían suponer un riesgo para los pacientes con coronavirus que sufren de hipertensión o diabetes.

La recomendación del ministro francés Veran llegó el mismo día en que el Gobierno francés publicó un informe, reiterando que se habían identificado "efectos adversos graves" en pacientes afectados por Covid-19, vinculados al uso de antiinflamatorios no esteroideos.

Pero la doctora Muge Cevik, investigadora de la División de Infecciones y Salud Mundial de la Universidad de St. Andrews, tuiteó que estaba "profundamente preocupada" por estas afirmaciones.

"No hay evidencia científica que yo sepa de que el ibuprofeno cause peores resultados en Covid-19", aseguró.

Mientras tanto, el Sistema Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés) ha actualizado sus consejos a los pacientes infectados por el coronavirus (aconsejándoles "tomar paracetamol para tratar los síntomas").

La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), por su parte, asegura que "no existe ningún dato actualmente que permita afirmar un agravamiento de la infección por Covid-19 con el ibuprofeno u otros antiinflamatorios no esteroideos". Añade que ahora mismo no hay ningún motivo por el que los pacientes deban dejar de tomarlos.

"La posible relación entre la exacerbación de infecciones con ibuprofeno o ketoprofeno es una señal que está en evaluación para toda la Unión Europea en el Comité de Evaluación de Riesgos en Farmacovigilancia a solicitud de que la agencia de medicamentos francesa (ASNM)".

Según este organismo español, la respuesta definitiva se conocerá en el mes de mayo.

Entonces, ¿qué dice la Organización Mundial de la Salud?

El martes, el portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS) Christian Lindmeier dijo en una conferencia de prensa en Ginebra que los pacientes sospechosos no deben tomar ibuprofeno sin consultar primero a un médico.

En una declaración a Euronews, la OMS dijo que son "conscientes de las preocupaciones sobre el uso de fármacos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno, para el tratamiento de la fiebre en personas con COVID-19" y añadió que están revisando rápidamente los informes, porque no tenían conocimiento de que se hubieran "publicado datos clínicos o basados en la población" sobre este asunto.

"Estamos reuniendo más pruebas sobre este tema antes de hacer una recomendación formal".

La OMS sigue insistiendo en que no hay ningún medicamento específico recomendado para prevenir o tratar el Covid-19, pero que los antibióticos "sólo funcionan en infecciones bacterianas".

"La OMS está ayudando a acelerar los esfuerzos de investigación y desarrollo con una serie de socios".

Por lo tanto, aún no se ha establecido ningún vínculo entre el uso de ibuprofeno y los síntomas más graves del coronavirus.

Pero las autoridades sanitarias nacionales e internacionales no lo recomiendan para el manejo de los síntomas del coronavirus. Se recomienda el paracetamol como una alternativa sensata.

Como en gran parte del brote, los profesionales médicos están trabajando rápidamente para asegurar que se distribuya información rápida y correcta a través de los canales apropiados.