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La antigua iglesia bizantina Santa Sofía de Estambul acoge el primer rezo musulmán en 86 años

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Santa Sofía de Estambul es el monumento más emblemático de Turquía
Santa Sofía de Estambul es el monumento más emblemático de Turquía   -   Derechos de autor  Emrah Gurel/AP
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Por primera vez en 86 años, la antigua iglesia bizantina Santa Sofía de Estambul, será escenario este viernes del rezo musulmán.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, que ha supervisado personalmente los preparativos, ha invitado a la ceremonia a 500 personalidades, tanto turcas como extranjeras.

Erdogan sorprendió al mundo hace dos semanas, al decretar la reconversión del recinto en un templo islámico.

Una nueva placa identifica el monumento, declarado patrimonio de la Humanidad por la Unesco, como "Gran Mezquita de Santa Sofía".

Lea | Santa Sofía de Estambul ¿museo o mezquita?

La explanada exterior y la contigua plaza de la Mezquita Azul, estarán abiertas para el acceso de los fieles desde las 10.00 hora local (7.00 GMT), tres horas antes del inicio del rezo comunitario.

Santa Sofía, que tenía un estatus laico de museo, es el monumento más significativo de Turquía. Su reconversión en mezquita ha provocado tantas protestas como apoyos internacionales.

El Gobierno griego calificó la decisión de "desafío al mundo civilizado", mientras que la Iglesia Ortodoxa Rusa, catalogó el gesto como un "insulto".

Las felicitaciones han llegado desde organismos islámicos de países como Catar, Pakistán y Malasia, entre otros.