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El mayor láser del mundo: la corrupción amenaza el proyecto científico más ambicioso de Rumanía

Cuando esté terminado, el láser podría ser el más potente del mundo.
Cuando esté terminado, el láser podría ser el más potente del mundo.   -   Derechos de autor  Infraestructura de Luz Extrema Física Nuclear (ELI-NP)
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Es un láser de 356 millones de euros que es capaz de reproducir lo que sucede cuando una estrella colapsa en el espacio profundo.

Actualmente en construcción en Rumania, el enorme láser de 10 petavatios (mil billones de vatios), cuando esté terminado, será el más poderoso de la Tierra.

Pero a pesar de su capacidad de vaporizar la materia, el láser no es capaz de neutralizar el escándalo que actualmente envuelve al proyecto.

El Instituto Nacional de Física e Ingeniería Nuclear Horia Hulubei sede en Rumanía del consorcio Infraestructura Europea de Luz Extrema despidió recientemente a su director, Nicolae Zamfir, que ha iniciado una muy pública guerra acusaciones contra su sustituto.

Zamfir, de 68 años, es objeto de una queja del sindicato de científicos de Rumania, que alega que estaba por encima de la edad de jubilación (65 años) cuando fue nombrado.

Zamfir dice que la acusación es infundada, ya que pasó el proceso de selección para el puesto cuando aún tenía menos de 65 años, y que la denuncia fue presentada por miembros del personal que le guardan rencor personal.

Incluye en esa lista al hombre que lo reemplazó, Nicolae Mărginean, nombrado director interino por seis meses después de que Zamfir fuera despedido el 15 de agosto.

Mărginean, por su parte, no quiso pronunciarse sobre su predecesor ante las preguntas de euronews Euronews.

"Este proyecto traerá conocimiento, comprensión y descubrimientos científicos nunca antes conocidos. El láser beneficiará no sólo a Rumanía sino a toda Europa", dijo.

"Rumanía fue elegida para este proyecto por su destacada historia en la investigación de la física nuclear".

¿Cómo funciona el láser?

El láser tiene dos brazos de 10 petavatios cada uno, lo que equivale a 10.000 millones de vatios -una décima parte de la energía del sol- concentrada en un solo rayo de luz.

Es parte de la Infraestructura de Luz Extrema - Física Nuclear (ELI-NP) y es parte de un gran proyecto científico paneuropeo multimillonario llamado Infraestructura de Luz Extrema Europea, basdo en Rumania, Hungría y la República Checa.

Además de la capacidad de investigación, los científicos tienen esperanzas de que el láser se pueda utilizar para tratar el cáncer.

"Los láseres se utilizarán para investigar tratamientos contra el cáncer utilizando la tecnología de los láseres de alta potencia. Necesitamos láseres tan potentes para acelerar los iones pesados e investigar una tecnología que en el futuro ayudará a tratar los tumores", dijo Calin Ur, investigador principal de física nuclear experimental en la Infraestructura de Luz Extrema - Física Nuclear (ELI-NP) en Bucarest.

"Un tratamiento de radioterapia con láseres de alta potencia atacará sólo a las células cancerosas y no dañará al paciente, y también será rentable. Si queremos generar un campo de radiación lo suficientemente fuerte para tratar tumores necesitamos láseres tan potentes".

El láser también ayudará a los científicos a entender los agujeros negros, que se producen cuando las estrellas colapsan en el espacio profundo.