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Una nave de la NASA tocará un asteroide con un brazo y le 'robará' materia

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Una nave de la NASA tocará un asteroide con un brazo y le 'robará' materia
Derechos de autor  NASA/Goddard/University of Arizona/CSA/York/MDA via AP
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Este martes, una nave de la NASA chocará los cinco con un asteroide a unos 330 millones de kilómetros de la Tierra.

La OSIRIS-REx tocará este martes Bennu, extendiendo un brazo retráctil creado por la compañía Lockhee Martin. El mecanismo expulsará unos gases para remover la superficie y poder extraer muestras, de entre sesenta gramos y dos kilos, la mayor cantiad de material extraterrestre desde la era de las misiones Apollo.

Un asteroide del tamaño del Empire State

"Es un asteroide con forma de diamante", explica Beth Buck, Directora del programa de operaciones de Lockheed Martin. "Es el cuerpo más pequeño que hemos orbitado nunca. Como referencia, ese diámetro tiene aproximadamente la altura del edificio del Empire State.Vamos a dejar nuestra órbita, tocar y marcharnos porque no podemos aterrizar en este asteroide por su escasa gravedad. Vamos a tocar la superficie, a removerla. Y vamos a recoger material regolítico para traerlo a la Tierra en tres años y estudiarlo".

4500 millones de años de historia

Bennu pasea en el vacío espacial entre planetas, lunas, asteroides y cometas desde hace unos 4500 millones de años. Por lo que podría contener moléculas presentes cuando surgió la vida en la Tierra. Y proporcionar información, por ejemplo, del papel que los asteroides, ricos en materia orgánica, tuvieron en la catalización de la vida en nuesto planeta.