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Tres muertos y varios heridos por un individuo armado con un cuchillo en una iglesia de Niza

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La policía hace guardia cerca de la iglesia de Notre Dame en Niza, sur de Francia, el jueves 29 de octubre de 2020.
La policía hace guardia cerca de la iglesia de Notre Dame en Niza, sur de Francia, el jueves 29 de octubre de 2020.   -   Derechos de autor  Eric Gaillard/Pool via AP
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Tres personas han sido asesinadas y varias más heridas en un supuesto ataque terrorista en la ciudad francesa de Niza el jueves.

El atentado tuvo lugar a las 9.00 horas (8.00 GMT) en la basílica de Nuestra Señora de la Asunción, en pleno centro de Niza, cuando un individuo penetró en el templo, y atacó con arma blanca a dos mujeres y al sacristán.

Según algunos medios, trató de degollarlos, el mismo método que utilizó hace dos semanas otro individuo para asesinar al profesor Samuel Paty en Conflans-Sainte-Honorine, a las afueras de París, que había mostrado caricaturas de Mahoma a sus alumnos.

La Fiscalía Antiterrorista ha abierto una investigación, mientras que el presidente, Emmanuel Macron, se dirige a Niza.

Escenas de pánico alrededor de la iglesia de Notre Dame

El atentado trae terribles recuerdos tanto para los habitantes de Niza que han sufrido otros atentados terroristas en los últimos años. También para el resto del país. Es un nuevo golpe en vísperas del reconfinamiento nacional para combatir la pandemia del coronavirus.

Daniel Conilh, un empleado de 32 años que trabajaba en un café cerca de la escena del crimen, describió el momento del ataque.

"Todo el mundo huyó, hubo disparos. Una mujer salió directamente de la iglesia diciéndonos: 'corran, corran, alguien ha bajado, va a haber disparos, hay gente muerta'", relató, y añadió que hizo un llamamiento a la calma cuando los clientes asustados huyeron del café.

Por otra parte, un hombre armado con una pistola y que, según se informa, amenazaba a los transeúntes, fue abatido por la policía en Aviñón, también en el sur de Francia.

La policía dice que nadie más resultó herido y que no hay pruebas "en este momento" de un ataque islamista.

En Arabia Saudí, un guardia de seguridad de la embajada francesa fue apuñalado por un hombre que luego fue arrestado, dijo la embajada en una declaración. El guardia fue herido y trasladado al hospital, pero se dice que su vida no corre peligro.

Eric Gaillard/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
Soldados patrullan cerca de la iglesia de Notre Dame en Niza, sur de Francia, el jueves 29 de octubre de 2020.Eric Gaillard/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

El alcalde de Niza culpa al 'islamofascismo'

El alcalde de Niza, Christian Estrosi, fue uno de los primeros en dar detalles del ataque a los medios sociales.

Se apresuró a atribuir el ataque al radicalismo islamista. "Confirmo que todo sugiere que fue un ataque terrorista", sentenció. "Ya es suficiente, es hora de que Francia se exima de las leyes de paz para eliminar el islamofascismo de una vez por todas de nuestro territorio".

Otros políticos de la derecha también pidieron un endurecimiento de la lucha contra el radicalismo islamista.

Marine Le Pen, líder de la ultraderecha de Agraupación Nacional, pidió a los líderes políticos que intensificaran su respuesta.

"La dramática aceleración de los actos de guerra islamista contra nuestros ciudadanos y nuestro país impone a nuestros líderes una respuesta integral dirigida a erradicar el islamismo de nuestro suelo", dijo en Twitter. "Es una ideología que nos está haciendo la guerra", añadió.

Una llamada similar fue hecha por Eric Ciotti, un miembro de la Asamblea Nacional Francesa que representa al departamento de los Alpes Marítimos. Dijo que era necesario "cambiar el marco para erradicar a los islamistas", diciendo que el actual arsenal judicial era inadecuado para hacer frente a "esta guerra".

"Acto cobarde contra gente inocente"

La condena ha llegado rápidamente de muchas fuentes, políticos y grupos religiosos - cristianos y musulmanes - denunciando la barbarie.

"Sólo puedo condenar firmemente la cobardía de este acto contra gente inocente", dijo Abdallah Zekri del Consejo Francés de la Fe Musulmana (CFCM) en una declaración.

El Vaticano emitió una declaración diciendo que el Papa estaba "rezando por las víctimas".

El Consejo de Obispos Franceses (CEF) dijo que estaban aturdidos por un acto "indecible", añadiendo que esperaban que "los cristianos no se conviertan en un blanco para la matanza". "Esta gangrena que es el terrorismo debe ser combatida urgentemente, de la misma manera que es urgente instalar la fraternidad en nuestro país de manera concreta", dijo el portavoz Hugues de Woillemont.

En el extranjero, el jefe del Consejo Europeo, Charles Michel, tuiteó para expresar su solidaridad con Francia y el pueblo francés. "Toda Europa está con ustedes", dijo.

El Ministro de Asuntos Exteriores turco "condenó enérgicamente" el atentado en un comunicado, ofreciendo sus "condolencias a los familiares de las víctimas".

Las tensiones entre Francia y Turquía se han intensificado en los últimos días con la denuncia del presidente turco Recep Tayyip Erdogan a Macron, acusándolo de liderar una "campaña de odio" contra el Islam y cuestionando su "estado de salud mental". Francia retiró a su embajador en Ankara en represalia.

Alerta terrorista en todo el país

El Gobierno francés elevó este jueves el nivel de alerta terrorista en todo el país tras el atentado que costó la vida a tres personas en una iglesia católica de Niza, anunció el primer ministro, Jean Castex.

Ante la Asamblea Nacional, Castex consideró "innoble, bárbaro y abyecto" el atentado y prometió una respuesta "firme, implacable e inmediata".

El primer ministro anunció la convocatoria de un Consejo de Defensa extraordinario para mañana, viernes.

Castex indicó que Francia sitúa su nivel de vigilancia terrorista en el nivel "urgencia atentado", el máximo de la escala, previsto para momentos de riesgo de amenaza terrorista "inminente" o después de que se produzca un ataque.

En ese nivel, que tiene que ser limitado en el tiempo, se permiten medidas excepcionales de alerta a la población.

Hasta ahora, Francia se encontraba en nivel de "riesgo de atentado", el segundo más elevado, que no tiene limitación en el tiempo y que permite reforzar la seguridad en lugares sensibles.

El primer ministro, que defendía ante los diputados el confinamiento de la población para frenar la pandemia de coronavirus, abandonó la sesión durante varias horas, antes de regresar para seguir con el debate.

Castex rindió homenaje a las fuerzas del orden, en particular a la policía municipal de Niza, que fue la primera en llegar a la iglesia y redujo al autor de los hechos.

Este se encuentra herido y hospitalizado y, según el alcalde de Niza, Christian Estrosi, gritó en varias ocasiones "Alá es grande".