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¿Qué países han anunciado prohibiciones de viaje con Reino Unido por la mutación del coronavirus?

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Por Luke Hurst con AP y AFP
Un viajero comprueba la salida del vuelo en el aeropuerto de Schiphol, cerca de Amsterdam, Holanda, el viernes 18 de diciembre de 2020.
Un viajero comprueba la salida del vuelo en el aeropuerto de Schiphol, cerca de Amsterdam, Holanda, el viernes 18 de diciembre de 2020.   -   Derechos de autor  Peter Dejong/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Las autoridades de Reino Unido y de la Unión Europea se reunirán el lunes después de que una serie de países haya anunciado nuevas restricciones de viaje a las islas británicas al detectarse una mutación del coronavirus que se propaga con rapidez por el sureste de Inglaterra.

Mientras otros países europeos siguen deliberando sobre la introducción de medidas similares, Francia, Alemania, Irlanda, Bélgica, Italia, Bulgaria, Finlandia y Dinamarca se encuentran entre los países que han anunciado prohibiciones de diversa duración.

Canadá, Marruecos y Turquía también han prohibido ahora los vuelos procedentes del Reino Unido.

El Gobierno de Reino Unido está especialmente preocupado por las medidas adoptadas por Francia, que dijo que el movimiento de mercancías, "por carretera, aire, mar o ferrocarril" se incluiría en su actual prohibición de 48 horas.

"Por lo tanto, sólo se autorizará el transporte de mercancías no acompañadas. El flujo de personas o el transporte hacia el Reino Unido no se verá afectado", dijo el Gobierno francés en un comunicado.

Los funcionarios franceses dijeron que la pausa permitiría ganar tiempo para encontrar una "doctrina común" sobre cómo hacer frente a la amenaza, pero que eso sumió en el caos a la concurrida ruta que cruza el Canal de la Mancha, utilizada por miles de camiones al día.

El Puerto de Dover tuiteó el domingo por la noche que su terminal de transbordadores estaba "cerrada a todo el tráfico acompañado que saliera del Reino Unido hasta nuevo aviso debido a las restricciones fronterizas en Francia".

Los trenes de pasajeros Eurostar de Londres a París, Lille, Bruselas y Ámsterdam también han sido cancelados el lunes y el martes con la esperanza de reanudar el servicio a partir del miércoles.

Países europeos que prohíben la entrada al Reino Unido

España y Portugal se han unido este lunes a una lista de decenas países europeos que han decidido prohibir los viajes a las islas británicas. El anuncio llegó poco después de que se hiciera público que la nueva cepa del virus ya se había detectado en la Península Ibérica, concretamente en el enclave británico de Gibraltar.

Alemania suspenderá "a partir de la medianoche" del domingo todos sus enlaces aéreos con Reino Unido, anunció el Ministro de Salud.

Jens Spahn dijo al canal de televisión ARD que desde el lunes los ciudadanos británicos y sudafricanos tendrán prohibida la entrada por mar, tren o carretera.

La prohibición de Francia entró en vigor a partir de la medianoche del domingo durante 48 horas, afectando a todos los viajes de pasajeros procedentes del Reino Unido.

El primer ministro de Bélgica Alexander De Croo dijo el domingo que emitió la orden por 24 horas a partir de la medianoche "por precaución", y que el viaje en tren desde el Reino Unido se incluiría en la prohibición.

"Hay muchas preguntas sobre esta nueva mutación y si no está ya en el continente", dijo. Añadió que esperaba tener más claridad a partir del martes.

En Países Bajos, la prohibición, desde las 6am CET del domingo hasta el 1 de enero, llegó horas después de que Reino Unido emitiera restricciones más estrictas para frenar la nueva variante.

"Una mutación infecciosa del virus COVID-19 está circulando en el Reino Unido. Se dice que se propaga más fácilmente y más rápido y es más difícil de detectar", dijo el ministerio de Salud holandés en un comunicado.

Por lo tanto, la agencia de salud pública holandesa "recomienda que cualquier introducción de esta cepa de virus desde el Reino Unido se limite lo más posible limitando y/o controlando los movimientos de pasajeros".

Italia ha prohibido los vuelos desde el Reino Unido desde el domingo hasta el 6 de enero, ya que el país detectó un caso de la nueva cepa en un hospital de Roma.

El paciente había vuelto recientemente del Reino Unido, según un comunicado del Ministerio de Salud.

"He firmado un nuevo decreto que bloquea los vuelos desde Reino Unido y prohíbe la entrada en Italia a las personas que han permanecido allí durante los últimos 14 días", dijo el Ministro de Salud Roberto Speranza en un comunicado.

Irlanda impuso una prohibición de 48 horas a los vuelos procedentes del Reino Unido, a partir de la medianoche del domingo. El secretario de transporte irlandés Eamon Ryan dijo que los transbordadores continuarán operando para permitir el envío de carga entre los dos países.

"Necesitamos que el transporte llegue para mantener nuestros estantes llenos, pero otros pasajeros serán restringidos", dijo.

Austria, Suecia, Rumania, Finlandia, Dinamarca y Bulgaria son algunos de los países que también han impuesto restricciones de viaje.

Dinamarca dijo que los vuelos hacia y desde el Reino Unido se suspenderán por 48 horas a partir del lunes. Finlandia ha puesto en marcha una suspensión de dos semanas de vuelos, también a partir del lunes.

Los países no pertenecientes a la UE se unen a la prohibición

Canadá anunció su propia prohibición el domingo por la noche. El primer ministro Justin Trudeau dijo en un comunicado que durante 72 horas a partir de la medianoche del domingo, "todos los vuelos procedentes del Reino Unido tendrán prohibida la entrada a Canadá".

Añadió que los viajeros que lleguen el domingo serán sometidos a un examen secundario y a otras medidas sanitarias. Una declaración de seguimiento del Gobierno dijo que los vuelos de carga no estaban incluidos en la prohibición.

Marruecos y Turquía también suspendieron temporalmente los vuelos al Reino Unido el domingo.

La nación centroamericana de El Salvador, mientras tanto, dijo que rechazaría la entrada a cualquiera que haya visitado Reino Unido en los 30 días anteriores.

Arabia Saudí ha suspendido los vuelos internacionales y ha cerrado sus fronteras durante una semana.

¿Qué tiene de diferente la nueva variante?

La variante que se extiende por todo el Reino Unido es hasta un 70% más transmisible que otros tipos, ha dicho el primer ministro británico Boris Johnson.

Pero subrayó que "no hay pruebas que sugieran que es más letal o que cause una enfermedad más grave", o que las vacunas serán menos eficaces contra ella.

La nueva cepa representa actualmente más del 62% de las infecciones por COVID en Londres, y ha provocado que se instaure un nuevo confinamiento en todo el sureste de Inglaterra.