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Erasmus: crece el interés por estudiar en las universidades de los Países Bajos

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Dutch students chat in the kitchen of their shared house in Netherlands
Dutch students chat in the kitchen of their shared house in Netherlands   -   Derechos de autor  Mike Corder/AP
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La Universidad de Utrecht, en los Países Bajos, es un imán para estudiantes internacionales, que en el país representan alrededor del 10% de los 36.000 alumnos matriculados. A diferencia de otros años, el campus está bastante tranquilo, ya que la pandemia canceló los programas de intercambio y obligó a muchos estudiantes a quedarse en casa. A la comunidad estudiantil de esta ciudad tan europea se le suma otro acontecimiento: la decisión del Reino Unido de retirarse del programa de Erasmus+ a raíz del Brexit. Ahora, muchos estudiantes, como Theresa, de 22 años, de Alemania, no podrán seguir adelante con sus planes.

“Para mí, personalmente, tuvo un impacto, ya que ahora con el Brexit, ya no puedo ir allí con el programa Erasmus. Estudio economía y el Reino Unido es conocido por tener muy buenas universidades en esta disciplina. Como estudiante internacional, siempre fue algo que di por sentado, que podía ir a cualquier parte de Europa”, explica Theresa.

Sin la ayuda financiera de Erasmus+, las tasas de matrícula y el coste de la vida en el Reino Unido serán inalcanzables para muchos estudiantes extranjeros. También será más difícil para los estudiantes británicos obtener visas para estudiar en otros países europeos. Para la Red de Estudiantes Erasmus, la salida del Reino Unido es un golpe importante para un programa que a menudo ha sido aclamado como uno de los mayores éxitos de la Unión, responsable de dar forma a la identidad europea de más de 10 millones de personas desde que comenzó en 1987.

“Es tal el apoyo que recibes en general con el programa Erasmus+, con tu beca, con tu universidad de origen, con la de destino… que simplemente no entiendo por qué querrías salirte de un programa que tantos beneficios les aporta a tus estudiantes”, explica Imke Greven, la presidenta de Red de Estudiantes Erasmus (Erasmus Student Network).

Según la agencia de los Países Bajos encargada de implementar el programa Erasmus, con la salida del Reino Unido de la UE, las universidades neerlandesas podrían ser aún más atractivas para los estudiantes extranjeros por su gran oferta de estudios en inglés. Un estudio reciente demostró que la mitad de los estudiantes que cursan una carrera en inglés elegirían este país como primera alternativa.

“Nuestros programas en los Países Bajos son de alta calidad, la gente habla un inglés relativamente bueno y hay muchos programas de estudio que se imparten totalmente en inglés”, señala Jeroen Wienen, Portavoz de organización Nuffic, encargada de internacionalizar la educación.

El gobierno del Reino Unido anunció que Erasmus, del que se benefician actualmente unos 18.000 estudiantes británicos al año, será sustituido en septiembre por otro programa, que llevará el nombre de Alan Turing. Sin embargo, a pesar del Brexit, varios funcionarios de Utrecht y de otras universidades europeas creen que el espíritu de Erasmus sigue vivo, y que la prolongada cooperación académica entre instituciones de ambos lados del canal dará lugar a nuevos acuerdos bilaterales y becas.