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Una monstruosa ola de nieve y frío congela Estados Unidos

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Por Juan Carlos De Santos Pascual  con AP
Mapa de la ola de frío que invade Estados Unidos
Mapa de la ola de frío que invade Estados Unidos   -   Derechos de autor  ClimateReanalyzer.org

El monstruo de nieve y hielo ha invadido casi todo el mapa de Estados Unidos. La ola de frío ha llegado hasta el sur provocando un caos similar al que vivió España el mes pasado tras el paso de la borrasca Filomena. Las nevadas se han notado hasta en el Golfo de Texas. "Normalmente, no tenemos tanto aire frío tan al sur", ha apuntado Marc Chenard, meteorólogo del Centro de Predicción del Tiempo del Servicio Meteorológico Nacional.

John Clanton/AP
Carreteras nevadas de OklahomaJohn Clanton/AP

Destrozos similares al de un huracán de categoría 5

La inmensa nevada ha obligado a cancelar vuelos y la conducción se ha vuelto peligrosa en buena parte del país. En Houston estaban a 20 grados a principios de la semana anterior, pero la gran nevada ha obligado a las autoridades a alertar a sus ciudadanos de que se preparen para los cortes de energía y para la peligrosidad que se encontrarán en las carreteras. Unas condiciones adversas que podrían ser similares -según dicen- a las experimentadas tras el paso de un huracán de categoría 5.

ClimateReanalyzer.org
Mapa de la ola de frío que cubre Estados UnidosClimateReanalyzer.org

Según los servicios meterológicos en algunas zonas del sur se aumulará nieve por encima de los 30 centímetros de espesor. El gobernador de Texas, Greg Abbott, que emitió una declaración de desastre para todos los 254 condados del estado, advirtió ya el sábado: "Todo Texas se enfrenta a una tormenta invernal extremadamente peligrosa".

Tanto Abbott como el gobernador de Oklahoma y el de Arkansas han activado unidades de la Guardia Nacional para ayudar a las agencias estatales en las tareas de rescate de conductores atrapados. El presidente Joe Biden ha emitido este domingo por la noche una declaración de emergencia en Texas para reforzar la asistencia federal en la zona.

Eli Hartman/(C) Odessa American
Nieve en las llanuras del sur de Estados UnidosEli Hartman/(C) Odessa American

Centenares de vuelos cancelados

El tiempo ha obligado a cancelar más de 760 vuelos cancelados en el Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, y en el de Dallas Love Field se cancelaron la mayoría de los casi 200 vuelos de Southwest Airlines, la principal compañía del aeropuerto.

Las autoridades desaconsejaban viajar en las condiciones invernales. A primera hora de la tarde del domingo, la Patrulla de Carreteras de Texas había informado de varios choques múltiples en el oeste de Texas, incluyendo uno que involucró a 25 vehículos y cerró una parte de la Interestatal 20 en dirección oeste.

Sue Ogrocki/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Varios quitanieves en OklahomaSue Ogrocki/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Las empresas de servicios públicos advirtieron de la probabilidad de que se produzcan más cortes de electricidad debido a la caída de ramas de árboles. Cientos de equipos y empresas de servicios públicos se trasladaron el domingo a la zona para estar preparados en caso de que se produzcan nuevos cortes.

En Texas, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, que gestiona el flujo de energía eléctrica en el estado, pedía a los clientes que redujeran el uso de la electricidad en la medida de lo posible hasta el martes, incluyendo el cierre de las persianas para reducir la cantidad de calor que se pierde a través de las ventanas y evitar el uso de grandes aparatos.

Eli Hartman/(C) Odessa American
Estadio de Ratliff nevadoEli Hartman/(C) Odessa American

"Estamos experimentando una demanda eléctrica récord debido a las temperaturas extremadamente frías que se han apoderado de Texas", dijo el presidente y director general de ERCOT, Bill Magness. "Al mismo tiempo, estamos lidiando con cortes más amplios de lo normal debido a la congelación de los aerogeneradores y al limitado suministro de gas natural disponible para las unidades generadoras".