Última hora
This content is not available in your region

¿Por qué los países de la UE han vacunado más lentamente que Reino Unido?

Access to the comments Comentarios
Por Lauren Chadwick
Un farmacéutico se prepara para llenar una jeringa de un vial de la vacuna de AstraZeneca en Amberes, Bélgica, el martes 16 de marzo de 2021.
Un farmacéutico se prepara para llenar una jeringa de un vial de la vacuna de AstraZeneca en Amberes, Bélgica, el martes 16 de marzo de 2021.   -   Derechos de autor  Virginia Mayo/AP
Tamaño de texto Aa Aa

Los fabricantes de vacunas han distribuido más de 85 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus a los países de la Unión Europea (UE) y el Espacio Económico Europeo (EEE), y se espera que lleguen millones más antes de los meses de verano.

Hay cuatro vacunas aprobadas para su uso en el bloque: las de Pfizer/BioNTech y Moderna de ARNm, así como la de AstraZeneca/Oxford y la de Johnson & Johnson de dosis única.

Pero la UE ha sido muy criticada por su lentitud en el despliegue de las vacunas, y los críticos subrayan que debían incentivar mejor a las empresas para que aumentaran la producción de vacunas antes de autorizarlas.

Mientras que, por término medio, los países de la UE han distribuido una sola dosis de la vacuna a alrededor del 11% de su población, el Reino Unido ha distribuido al menos una dosis al 45% de la población y los Estados Unidos han administrado una sola inyección al menos al 30% de la población.

A continuación se muestra cómo ha funcionado la adquisición de vacunas en la UE.

¿Cómo funcionó la adquisición de vacunas?

La Comisión Europea acordó celebrar acuerdos de compra anticipada con los desarrolladores de vacunas como parte de una estrategia de vacunas publicada en junio de 2020.

La idea de los acuerdos era financiar los costes iniciales de los fabricantes de vacunas a cambio de un número determinado de dosis de vacunas.

Los acuerdos se firmaron tras las negociaciones con los proveedores de vacunas y las aportaciones de todos los Estados miembros en un Comité Directivo.

La UE invirtió 2.700 millones de euros a través de su instrumento de ayuda de emergencia para financiar los contratos de vacunas y se centró en la creación de una cartera diversa de vacunas.

Los críticos afirman que los consiguientes retrasos en la producción y entrega se debieron en parte a estos contratos, que deberían haber incluido sanciones si las empresas no producían las dosis acordadas antes de su autorización.

"Si eres una empresa profesional y haces un contrato por unos cientos de millones de dosis, y la otra parte que pide el contrato puede cancelar el contrato hasta el último segundo y el último segundo significa la aprobación de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), entonces no harás todo lo posible por empezar la producción de inmediato para cumplir tu compromiso. Lo que sí harás es esperar hasta el último segundo y empezar en serio con la producción una vez que la EMA lo haya aprobado", dice Gustav Oertzen, profesor de la Universidad de Leuphana (Alemania).

¿En qué se basa la asignación?

La Comisión ha dicho que las asignaciones de dosis de vacunas se basaron en los datos de población por Estado miembro.

Una vez que se determinó un contrato con la empresa, los Estados miembros tuvieron que optar por comprar la totalidad de las dosis asignadas para cada vacuna. Si no lo hacían, las dosis se redistribuían entre los Estados miembros.

Según las autoridades, algunos Estados miembros decidieron no participar plenamente en algunas de las vacunas más difíciles de manipular, como las de ARNm, que deben almacenarse a temperaturas más bajas.

La canciller austriaca ha afirmado que la clave poblacional no es justa, pero según los datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades, la mayoría de los países europeos han recibido suficientes dosis para vacunar completamente a casi el 10% de su población.

Los calendarios de entrega de las vacunas se determinan entre cada Estado miembro y las compañías de vacunas. Un portavoz de la UE dijo que la Comisión ha estado "al tanto de los calendarios".

En algunos países, las dosis de vacunas se entregan en un lugar local para que el país organice luego su distribución.

Otros países prefieren que las vacunas se envíen directamente a los centros que vacunan a las personas.

La cadena de suministro de vacunas

Las cadenas de suministro de estas vacunas son complejas y abarcan múltiples países.

Por ejemplo, las materias primas y la sustancia farmacológica de la vacuna de Pfizer y BioNTech proceden en su mayoría de centros de producción de Estados Unidos, aunque también interviene el centro de BioNTech en Alemania.

En la actualidad, la fabricación y el envasado de la vacuna en Europa se realiza en el centro de Pfizer en Puurs (Bélgica). La vacuna se envía a los puntos de vacunación directamente desde ese centro.

Puurs es también "el principal suministro de fabricación de Pfizer para las entregas de vacunas fuera de los Estados Unidos", dijo un portavoz a Euronews.

Esto significa que, de acuerdo con las nuevas normas de exportación de la Comisión, establecidas para que la UE tenga que aprobar las exportaciones de vacunas, la empresa ha tenido que presentar documentación adicional.

Esto "ha provocado una importante carga administrativa en nuestras ajustadas cadenas de suministro", dijo un portavoz de Pfizer.

En total, la vacuna de Pfizer/BioNTech tiene unos 280 materiales, procedentes de 86 proveedores y 19 países diferentes, pero la empresa ha conseguido reducir el proceso de fabricación a 60 días de principio a fin.

Stephanie Lecocq, Pool via AP
Líneas de refrigeradores que contienen vacunas contra la COVID-19 en un almacén del centro de producción de vacunas de Pfizer en Puurs, Bélgica.Stephanie Lecocq, Pool via AP

Johnson & Johnson también dijo que su vacuna viajará a múltiples países y lugares durante el proceso de fabricación.

En Europa, la sustancia farmacológica o ingrediente activo se produce en Leiden, Países Bajos, pero luego se envía a -70 grados Celsius a los sitios de producción y embotellamiento. En la UE, hay centros de fabricación de la vacuna en Francia, España, Alemania e Italia con otras empresas.

La empresa afirma que la fabricación de un lote de vacunas tarda entre 60 y 70 días de principio a fin. Aunque la vacuna se autorizó a principios de marzo, las primeras vacunas llegarán a los países de la UE el 19 de abril.