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Día Mundial de la Libertad de Prensa: ¿Qué países europeos son los peor calificados?

Las periodistas Ekaterina Bakhvalova, a la derecha, y Daria Chultsova, juzgadas este año en Bielorrusia tras cubrir una protesta contra Lukashenko
Las periodistas Ekaterina Bakhvalova, a la derecha, y Daria Chultsova, juzgadas este año en Bielorrusia tras cubrir una protesta contra Lukashenko   -   Derechos de autor  AP/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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El mundo del periodismo se enfrenta a un deterioro "drástico", ha advertido la ONU, que destaca la importancia de la "información como bien público" en el Día Mundial de la Libertad de Prensa.

La organización intergubernamental afirma que la actual crisis del coronavirus ha obligado a cerrar y recortar puestos de trabajo en el sector, mientras que otros medios de comunicación se enfrentan a un "secuestro político".

El resultado es más "desiertos informativos" en países donde los periodistas son incapaces de hacer llegar información precisa al público.

En abril, la ONG de periodismo Reporteros Sin Fronteras (RSF) publicó su índice mundial de libertad de prensa, destacando cómo la pandemia ha dado a los regímenes autoritarios una excusa para reprimir el periodismo.

Con ocasión del Día Mundial de la Libertad de Prensa, repasamos la situación en los 10 países europeos peor calificados en la lista de la ONG.

Bielorrusia

Bielorrusia, que ha sido calificada como "la última dictadura de Europa", es el país peor clasificado del continente en materia de libertad de prensa.

Su entorno inhóspito para los periodistas que intentan hacer su trabajo salió de nuevo a la luz tras la controvertida reelección de Alexander Lukashenko como presidente el pasado mes de agosto.

Muchos periodistas se enfrentaron a detenciones y encarcelamientos por intentar documentar el amplio movimiento de protesta contra el régimen del único hombre que ha ocupado la presidencia en los 26 años transcurridos desde la independencia del país de la Unión Soviética.

Las autoridades bielorrusas también cortaron el acceso a Internet. Según el Observatorio Bielorruso de Internet, "desde junio de 2020 hasta hoy, se producen interrupciones regulares del acceso a Internet en Bielorrusia, especialmente en los lugares de reunión de las protestas. El cierre total de Internet, incluido el Internet móvil, comenzó el día de las elecciones. El país estuvo aislado de la red mundial hasta la mañana del 12 de agosto".

Los datos recogidos por RSF y la Asociación Bielorrusa de Periodistas muestran que la policía utilizó deliberadamente la violencia contra los reporteros, con el "claro objetivo de amordazar a los medios de comunicación".

RSF afirma que Bielorrusia fue el país más peligroso de Europa para los periodistas en 2020. Human Rights Watch señaló que, en el marco de la "represión sin precedentes" contra los periodistas, los miembros de los medios de comunicación fueron golpeados, multados, detenidos o deportados por cubrir las protestas.

La Asociación Bielorrusa de Periodistas documentó 336 detenciones y 60 incidentes de violencia contra periodistas en los meses posteriores a la votación presidencial.

Turquía

Con el récord de ser el mayor encarcelador de periodistas del mundo hasta el año pasado -según PEN y RSF-, los periodistas siguen enfrentándose a la represión del trabajo crítico con el gobierno de Recep Tayyip Erdogan.

RSF afirma que el gobierno ha estado eliminando los medios de comunicación de la oposición durante el mandato del actual gobierno, utilizando el intento fallido de golpe de Estado de 2016 para emitir decretos que reprimen aún más.

A partir de 2021, RSF afirma que China ha superado a Turquía en el encarcelamiento de periodistas, pero sigue siendo el segundo peor país de Europa en el índice de RSF.

"El riesgo de encarcelamiento y el miedo a ser sometido a un control judicial o a ser despojado del pasaporte están siempre presentes", afirma RSF.

Explica que el gobierno controla alrededor del 90% de los medios de comunicación nacionales a través de reguladores gubernamentales, y de prácticas discriminatorias en la concesión de carnés de prensa y anuncios publicitarios.

En un caso reciente, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha ordenado a Turquía el pago de una indemnización por daños y perjuicios a un periodista encarcelado, que, según su criterio, fue condenado de forma injustificada por cargos de terrorismo.

Ahmet Altan fue detenido en 2016, un mes después del golpe de Estado fallido, y pasó cuatro años y medio en prisión antes de ser liberado recientemente.

El caso presentado por el gobierno turco contra este hombre de 71 años provocó la condena internacional.

En una sentencia dictada en abril, los siete jueces del TEDH constataron "varias violaciones del derecho a la libertad y la seguridad y una violación de la libertad de expresión".

Rusia

Rusia ha reprimido aún más la libertad de prensa, no sólo en el marco de la pandemia de coronavirus, sino también como parte de su lucha contra el crítico más destacado de Vladimir Putin, Alexei Navalni.

La UE y Estados Unidos han condenado la represión de manifestantes y periodistas de la oposición tras la detención y el encarcelamiento de Navalny.

En enero, el responsable de Asuntos Exteriores de la UE dijo que deploraba la detención y el uso de la fuerza contra los periodistas en medio de las protestas.

El Secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, declaró que su país condenaba "el persistente uso de tácticas duras contra manifestantes pacíficos y periodistas por parte de las autoridades rusas, por segunda semana consecutiva".

Además de los miles de manifestantes detenidos, las autoridades han detenido a colaboradores de Navalny y a periodistas de la oposición.

Mientras tanto, los medios de comunicación independientes del país "lucharon durante meses" para informar sobre la pandemia de COVID-19 y la respuesta del Gobierno, que finalmente reconoció en diciembre de 2020 que el número de muertos triplicaba la cifra oficial original.

RSF afirma que las medidas de bloqueo han dado a las autoridades más motivos para obstruir el trabajo de los periodistas en el país.

Bulgaria

Hasta la clasificación de 2021, Bulgaria era el país peor clasificado de Europa en materia de libertad de prensa, durante tres años consecutivos.

RSF la calificó en 2020 como "la oveja negra de la UE", y sostiene que los periodistas que no tienen pelos en la lengua son "constantemente objeto no solo de campañas de desprestigio y acoso por parte del Estado, sino también de intimidación y violencia".

El pasado mes de noviembre, el director general de la Radio Nacional de Bulgaria presentó su dimisión, declarando a Euronews que no estaba satisfecho con la "palabrería" que el gobierno dedicaba a los cambios en la situación de la libertad de prensa en el país.

Andon Baltakov declaró entonces: "Que un director general dimita nueve meses después de haber asumido el cargo... algo falla".

Montenegro

A pesar de que el nuevo gobierno en 2020 dijo que era prioritario mejorar las condiciones de la libertad de prensa en el país, no ha habido cambios legislativos significativos que lo permitan, según RSF.

Mientras tanto, el estado de los medios de comunicación no ha hecho ningún favor a las esperanzas del país de entrar en la UE.

En 2020, un informe de la Comisión sobre el estado de su adhesión señalaba avances en casi todos los capítulos, excepto en el de la libertad de expresión, y criticaba las detenciones y los procesos judiciales iniciados contra periodistas por mensajes escritos en las redes sociales.

También se mencionaba el fracaso en la resolución del asesinato del editor Dusko Jovanovic en 2004, y el tiroteo contra un periodista en 2018.

Ucrania

RSF ha acogido con satisfacción lo que denomina "reformas largamente esperadas" que se han llevado a cabo en el sector de los medios de comunicación tras la revolución ucraniana de 2014, que supuso el derrocamiento del antiguo presidente prorruso Viktor Yanukovich.

Sin embargo, afirma que la actual "guerra de la información" con Rusia ha tenido consecuencias negativas para la libertad de prensa, como la prohibición de los medios de comunicación y las redes sociales rusas, el ciberacoso y juicios por traición.

Durante la pandemia, los periodistas han sido víctimas de agresiones físicas, y el Instituto de Información de Masas ha registrado hasta ahora más de 170 casos de este tipo en el país.

Ucrania ha descendido un puesto en la clasificación de la libertad de prensa de 2021, situándose en el puesto 97.

Serbia

Serbia se mantiene en el puesto 93 de la clasificación 2021, con la advertencia de RSF de que el país es "presa de las noticias falsas difundidas por los medios de comunicación sensacionalistas apoyados por el gobierno".

Los periodistas siguen sufriendo "ataques casi diarios", y RSF destaca el caso de la periodista Ana Lalić, que fue detenida y retenida durante la noche por informar sobre un hospital local durante la pandemia.

El gobierno aprovechó la situación del COVID-19 para aprobar una legislación draconiana que dificultaba el trabajo de los periodistas, que posteriormente derogó.

Hungría

Justo por encima de Serbia en la lista global está Hungría, en el puesto 92.

La UE declaró que la preocupación por la "libertad y el pluralismo de los medios de comunicación" en el país no hizo más que aumentar en febrero, cuando las autoridades suspendieron la licencia de la primera emisora de radio independiente del país.

Los medios de comunicación independientes están amenazados en el país desde el regreso al poder del Primer Ministro Viktor Orban en 2010.

Bruselas condena la decisión de Hungría de suspender la licencia de una emisora de radio independiente

La legislación aprobada en medio de la pandemia de coronavirus sigue criminalizando lo que el gobierno llama "noticias falsas", bloqueando el acceso a la información para los periodistas y el público.

RSF afirma que la ley, que prohíbe informar sobre los hospitales locales, ha tenido un "efecto escalofriante".

Macedonia del Norte

Según RSF, el estado de emergencia provocado por la pandemia ha empeorado la situación de los periodistas en Macedonia del Norte, y ha reforzado una "cultura de la impunidad", ya muy arraigada, en lo que se refiere a los ataques a la libertad de prensa.

Sin embargo, RSF afirma que el nuevo código penal que se está elaborando debería mejorar la situación de los periodistas.

Moldavia

RSF sitúa a Moldavia en el puesto 89 de su índice 2021, citando la "concentración de la propiedad" y la "falta de independencia editorial y de periodismo de calidad" como retos para los medios de comunicación de ese país.

Es un país con medios de comunicación diversos "pero extremadamente polarizados", reflejo de la situación política del país.