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Katalin Karikó, la bioquímica detrás del éxito de la vacuna de ARN mensajero de Pfizer y BioNTech

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Katalin Karikó, vicepresidenta de BioNTech
Katalin Karikó, vicepresidenta de BioNTech   -   Derechos de autor  AP / Matthias Schrader
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Katalin Karikó recibió el título de ciudadana de honor en Szeged, en Hungría, donde la bioquímica e investigadora comenzó sus estudios universitarios.

El nombre de la vicepresidenta de BioNTech dejó de escucharse solo en los círculos científicos gracias a la vacuna de ARN mensajero de Pfizer y BioNTech, desarrollada bajo su patente.

Karikó desea volver a sus proyectos anteriores a la pandemia, como el desarrollo de una vacuna contra el cáncer.

"Creo que, en este momento, hacer una nueva vacuna, probarla en las nuevas variantes, lo pueden hacer mis compañeros. Quiero centrarme en hacer un ARN que codifique proteínas terapéuticas, que ayude a curar heridas, sanar huesos o que ayude a curar pacientes con cáncer", nos cuenta.

La investigadora húngara reside actualmente en Estados Unidos, donde se trasladó en la década de los 80. Años antes, estudió en la universidad de Szeged donde luego hizo su doctorado en el Centro de Investigación Biológica. Recuerda esos días con mucha nostalgia.

"Yo era la que más miedo tenía a la química orgánica, Gábor Bernáth nos enseñaba todos los compuestos heterocíclicos; no podíamos dejar de memorizar los nombres especiales. Al final, elegí lo más sencillo, las poliaminas que eran más simple y que no tenían nada que ver con los heterocíclicos ".

Tras recibir numerosos premios, Katalin Karikó es candidata al Premio Nobel de este año.