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Un grupo de derechos humanos denuncia a varias empresas alemanas por la producción en China

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Por Reuters
Un grupo de derechos humanos denuncia a varias empresas alemanas por la producción en China
Un grupo de derechos humanos denuncia a varias empresas alemanas por la producción en China   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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BERLÍN, 6 sep – Un grupo de derechos humanos presentó el lunes una denuncia ante la Fiscalía alemana en la que alega que varios minoristas de moda se beneficiaron de trabajos forzados en la región china de Xinjiang.

El Centro Europeo por los Derechos Constitucionales y Humanos (ECCHR, por sus sigla en inglés), con sede en Berlín, acusa a Lidl, Hugo Boss y otras cadenas minoristas de instigar y beneficiarse directa o indirectamente del trabajo forzado en la industria del algodón de Xinjiang, según la denuncia de 96 páginas recibida por los fiscales en el tribunal federal de Karlsruhe.

China niega las acusaciones de los países occidentales de que maltrata a la minoría musulmana uigur en Xinjiang o de que allí se realizan trabajos forzados. Un portavoz de la embajada china en Berlín no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

“Es inaceptable que los Estados europeos critiquen a China por las violaciones de los derechos humanos, mientras que las empresas europeas pueden estar beneficiándose de la explotación de la población uigur”, dijo Miriam Saage-Maass, directora del programa de Empresas y Derechos Humanos del ECCHR.

“Ya es hora de que los responsables de las empresas rindan cuentas si se confirman las sospechas de trabajos forzados”.

La demanda pretende convencer a la Fiscalía de que abra una investigación que, según sus autores, podría hacer rendir cuentas a la dirección de los minoristas y sensibilizar a los clientes sobre los abusos en sus cadenas de suministro.

Un portavoz de Lidl dijo que las acusaciones relacionadas con la empresa “se basan en antiguas listas de proveedores y se refieren a pedidos o periodos de tiempo pasados”. La empresa tiene una política de “tolerancia cero” hacia el trabajo forzado y el trabajo infantil, que obliga a los contratistas de la cadena de suministro a cumplir las normas sociales.

“Si tenemos conocimiento de hechos concretos sobre violaciones de estas disposiciones, investigaremos y tomaremos las medidas oportunas. En este contexto, se han cerrado las instalaciones de producción”, dijo el portavoz de Lidl.

Un portavoz de Hugo Boss dijo: “Partimos de la base de que nuestros valores y normas se han cumplido en la fabricación de nuestros productos y de que no hay violaciones legales. Por lo tanto, rechazamos cualquier otra afirmación hecha por ECCHR“.

“No toleramos ninguna forma de trabajo forzado u obligatorio ni ninguna forma de esclavitud moderna”, dijo el portavoz, añadiendo que exige a los contratistas que confirmen que se respetan los derechos humanos y las condiciones de trabajo justas a lo largo de la cadena de suministro.

Las Naciones Unidas apuntan a informes creíbles, a su juicio, de que un millón de musulmanes recluidos en campos han sido forzados a trabajar en Xinjiang. China negó inicialmente la existencia de los campos, pero desde entonces ha dicho que son centros de formación profesional diseñados para combatir el extremismo. A finales de 2019, China dijo que todas las personas en los campos de trabajo se habían “graduado”.

En julio, la Fiscalía francesa inició una investigación sobre cuatro minoristas de moda sospechosos de ocultar crímenes contra la humanidad en Xinjiang, según una fuente. El caso implica a Uniqlo France, filial de la japonesa Fast Retailing, al propietario de Zara, Inditex, a la francesa SMCP y a Skechers.

En enero, Estados Unidos anunció la prohibición de importar todos los productos de algodón y tomate procedentes de Xinjiang por las acusaciones de que se producen con trabajos forzados por parte de los uigures.

Varias marcas occidentales, entre ellas H&M, Burberry y Nike, se han visto afectadas por el boicot de los consumidores en China tras plantear su preocupación por las sospechas de trabajos forzados en Xinjiang. China posee aproximadamente el 20% del mercado mundial de algodón, con el 85% de su producción procedente de Xinjiang.