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Expertos indios piden reapertura de escuelas ante exclusión de niños de zona rurales

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Por Reuters
Expertos indios piden reapertura de escuelas ante exclusión de niños de zona rurales
Expertos indios piden reapertura de escuelas ante exclusión de niños de zona rurales   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Krishna N. Das

NUEVADELHI, 7 sep – Muchos de los principales epidemiólogos y científicos sociales de India piden a las autoridades que vuelvan las clases escolares presenciales, diciendo que los beneficios superan los riesgos, especialmente porque los niños pobres de las zonas rurales se están perdiendo la educación en línea.

Expertos dicen que otra ola de COVID-19 en India este año podría provocar una pérdida mucho menor de muertes ya que la drástica subida de los casos en abril y mayo implica que una gran mayoría de la población ya se contagió, con más de la mitad de sus adultos vacunados, al menos con una dosis.

India aprobó el mes pasado su primera vacuna contra el COVID-19 para personas menores de 18 años, aunque por ahora sólo los adultos están siendo inmunizados.

A medida que las nuevas infecciones se han estabilizado alrededor de 40.000 por día en las últimas semanas, algunos estados de India han reiniciado la enseñanza presencial, principalmente para la escuela secundaria y superiores. Los expertos dicen que eso no es suficiente.

“Las escuelas son un servicio esencial. Se ha dicho sabiamente que deberían ser las últimas en cerrar y las primeras en reabrir”, según un reporte divulgado el lunes sobre educación en escuelas realizado por un grupo de académicos, entre ellos el economista y científico social Jean Dreze, que advirtió de un “desastre inminente”.

“En India, ha estado sucediendo lo contrario: poco después de la crisis del COVID-19 a principios de 2020, todas las escuelas se cerraron sin pestañear y la mayoría de ellas todavía están cerradas hoy”.

Los Ministerios de Salud y Educación no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios. El gobierno federal ha dejado en gran medida a los estados la decisión de cuándo reabrir las escuelas.

Una encuesta de agosto a casi 1.400 niños en edad escolar realizada por el grupo de académicos encontró que en las áreas rurales sólo el 8% estudiaba en línea regularmente, el 37% no estudiaba en absoluto y la mitad no podía leer más de unas pocas palabras. La mayoría de los padres querían que las escuelas volvieran a abrir lo antes posible, según el sondeo.

Las razones fueron que muchos niños no tenían su propio teléfono inteligente, la conectividad móvil era deficiente, no tenían dinero para pagar por Internet móvil, las escuelas no enviaban material de estudio o la educación en línea era demasiado difícil de entender para algunos.

La Asociación India de Medicina Preventiva y Social, cuyos aproximadamente 6.000 miembros son médicos que han estudiado epidemiología, le dijo al gobierno en un informe que era seguro reanudar todas las clases fuera de línea después de tomar precauciones como una mejor ventilación, distanciamiento físico y enmascaramiento.

Los epidemiólogos también afirman que como la última encuesta serológica de la India estimó que más de la mitad de la población del país de entre 6 y 17 años ya había sido infectada, sin ninguna gravedad en particular, no había razón para preocuparse de que una ola futura se dirija específicamente a los no vacunados entre los ellos.