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La lava del volcán de La Palma llega al océano Atlántico, riesgo de emanaciones de gases

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Por Juan Carlos De Santos Pascual  con EFE
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Llegada de la lava al Océano Atlántico
Llegada de la lava al Océano Atlántico   -   Derechos de autor  Saul Santos/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

La lava del volcán Cumbre Vieja, en las Islas Canarias, ya ha llegado al Océano Atlántico. Lo hizo a última hora del martes, haciendo temer la presencia de gases tóxicos. Por el momento no hay riesgos particulares, fuera del perímetro de las emanaciones.

Grandes columnas de vapor de agua se han formado por el choque térmico de la lava con el mar.

Unas columnas de gases que pueden resultar tóxicas para los ojos, los pulmones y la piel. La lava ha entrado por una zona de acantilados de la costa de Tazacorte y ha ido cayendo de forma lenta. Las piedras candentes caían al mar.

Salvamento Marítimo consiguió captar la entrada de la lava líquida.

Daniel Roca/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
Llegada de la lava a la zona de Playa RocaDaniel Roca/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Después el buque Ramón Margalef del Instituto Español de Oceanografía, que está realizando un estudio pluridisciplinar sobre la erupción, se acercó para captar la acumulación de lava en el Atlántico. Se trata de un acantilado de unos 100 metros de altura y en los primeros momentos se formó una pirámide de unos 50 metros.

El río de lava llegó con una velocidad de entre 100 y 200 metros por hora. Según el Instituto Volcanológico de Canarias, la colada cortó la carretera de la costa, una de las últimas barreras que tenía en su camino hacia el agua. Antes arrasó una zona de plataneras quemando invernaderos y fertilizantes y creando una nube tóxica de forma temporal.

La nube tóxica no ha supuesto daño o peligro para las personas, dado que se ha mantenido dentro de la zona de exclusión (solo obligó a evacuar a quienes estaban en las inmediaciones con autorización para retirar enseres y productos perecederos) y emanó de la zona de plataneras en la que había amoniaco y tricloruro de boro, entre otros componentes.

El Plan de Emergencia del archipiélago español de las Canarias (Pevolca) no descarta que este episodio pueda repetirse, dependiendo del material que vaya quemando la lava.

Las cenizas y chorros de lava en algunos puntos alcanzaron los 500 metros de altura. Las gigantescas corrientes se han extendido por casi 200 hectáreas de terreno, destruyendo unos 570 edificios. y amenazan otras 1600 construcciones.

Los residentes de varios pueblos costeros están confinados por el temor a la emisión de gases. Unas 6.500 personas ya han sido evacuadas de sus casas desde que se despertó el volcán.

Erupción de tipo hawaiano

En estos momentos, la emisión de lava es mucho mayor que la lanzada a lo largo de la pasada semana y, sobre todo, mucho más fluida, en una erupción de tipo hawaiano o efusivo, según el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan).

Después de que el volcán se reactivara ayer tras permanecer prácticamente inactivo unas diez horas, la lava siguió las coladas anteriores -casi detenidas- con un frente significativamente ensanchado y atravesó el centro de la población de Todoque.

Allí, se ha encontrado en su camino el obstáculo de la montaña de Todoque y lo está rebasando por un lateral.

Es precisamente por el "salidero" donde ayer se reactivó la erupción por el que está manando la lava y, aunque sigue habiendo actividad estromboliana en el cráter principal, en estos momentos predomina la fase hawaiana y los expertos no descartan que se puedan volver a producir explosiones bruscas.

Además, en esta novena jornada de erupción del volcán de Cumbre Vieja ha aumentado la emisión de cenizas y la altura de la nube de estas alcanza ya los 7.000 metros, lo que obligó a emitir un nuevo aviso VONA para la aviación civil (Volcano Observatory Notice for Aviation), así como a mantener la vigilancia por si puede verse afectado el tráfico aéreo, además de en La Palma, en otras islas canarias como La Gomera y Tenerife.

De acuerdo con los expertos, el volumen estimado, mediante medidas termográficas, del cono generado hasta ahora es de 10 millones de metros cúbicos y la morfología del mismo cambia constantemente, con sucesivos procesos de crecimiento y reconfiguración.

Otros datos a tener en cuenta son la tasa de emisión de dióxido de azufre, que registró el lunes "un decrecimiento marcado", en torno a las 567 toneladas diarias, y la sismicidad, en las últimas horas localizada a una profundidad de unos 10 kilómetros, además de algunos temblores superficiales en las proximidades del cono.

Las deformaciones del suelo se siguen estabilizando en los componentes horizontales y ha habido una disminución en el vertical.

La isla ha sido declarada zona catatrófica

Los daños causados por el volcán van en aumento: hasta el momento, la lava ha cubierto 258 hectáreas y ha afectado a 686 edificaciones, de las cuales 589 están destruidas, según el último recuento del sistema europeo de observación terrestre Copernicus, mientras que el número de personas evacuadas de sus casas se sitúa en unas 6.000.

Ante esta situación, el Gobierno español ha declarado La Palma zona catastrófica y ha aprobado ayudas por valor de 10,5 millones de euros (unos 12,2 millones de dólares al cambio actual) , de los que 5,5 millones de euros (6,4 millones de dólares) irán destinados a la compra de 107 viviendas y el resto a la adquisición de enseres de primera necesidad, como frigoríficos o cocinas, entre otros, a través de un procedimiento de "tarjeta-monedero".

Esto solo constituye la primera fase de la ayuda, ya que habrá una segunda en la que, cuando cese la erupción, se procederá a un "Plan de Reconstrucción de La Palma", que consistirá en la reparación y restauración de daños en las viviendas, infraestructuras viarias hidráulicas, explotaciones ganaderas, cultivos, zonas forestales y equipamientos públicos, así como la promoción del turismo y la dinamización industrial