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La principal región carbonífera china pide a las minas aumentar la producción de inmediato

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Por Reuters
La principal región carbonífera china pide a las minas aumentar la producción de inmediato
La principal región carbonífera china pide a las minas aumentar la producción de inmediato   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

PEKÍN/SINGAPUR, 8 oct – Las autoridades chinas han ordenado a más de 70 minas de la provincia de Mongolia Interior que aumenten su producción de carbón en casi 100 millones de toneladas, en un momento en que el país se enfrenta a su peor crisis energética y de escasez de carbón de los últimos años.

La medida es el último intento de las autoridades chinas por aumentar el suministro de carbón en un contexto de precios récord y una escasez de electricidad que ha provocado un racionamiento de la energía en todo el país, paralizando la producción industrial.

El aumento propuesto supondría casi el 3% del consumo total de carbón térmico de China.

En un aviso urgente fechado el 7 de octubre, el departamento regional de energía de Mongolia Interior pidió a las ciudades de Wuhai, Ordos y Hulunbuir, así como a la Liga de Xilin Gol, que notificaran a 72 minas que podían operar con las capacidades más altas estipuladas de inmediato, siempre que garanticen una producción segura.

Una fuente del departamento de energía de la región confirmó la notificación, pero se negó a decir cuánto tiempo se permitiría el aumento de la producción.

Las 72 minas que figuran en la lista de la Oficina de Energía de Mongolia Interior, la mayoría de ellas a cielo abierto, tenían una capacidad anual autorizada de 178,45 millones de toneladas.

El anuncio propone que aumenten su capacidad de producción en 98,35 millones de toneladas en conjunto, según cálculos de Reuters.

“Ayudará a aliviar la escasez de carbón, pero no puede eliminar el problema”, dijo Lara Dong, directora sénior de IHS Markit.

“El Gobierno tendrá que seguir aplicando el racionamiento de energía para garantizar el equilibrio de los mercados del carbón y la electricidad durante el invierno”, añadió.

Los futuros del carbón térmico de Zhengzhou cayeron brevemente un 6% el viernes por la mañana, después de haber abierto con una subida de casi el 3%. La contratación bajaba un 3,2%, a 1.287 yuanes (197,50 dólares) por tonelada a las 0400 GMT.

AUMENTO DE LASIMPORTACIONES

Los inventarios de carbón en los principales puertos chinos se situaban en 52,34 millones de toneladas a finales de septiembre, antes de la semana de vacaciones nacionales que comenzó el 1 de octubre, lo que supone un descenso del 18% respecto al mismo periodo del año anterior, según datos recopilados por la Asociación de Transporte y Distribución de Carbón de China.

Mientras tanto, el consumo de carbón está aumentando a medida que el noreste de China ha iniciado la temporada de calefacción de invierno, y las principales centrales eléctricas tienen reservas para unos 10 días de uso, frente a los más de 20 días del año pasado.

Para garantizar el suministro de electricidad y calefacción a los usuarios residenciales, China ha reabierto decenas de minas y ha aprobado varias nuevas.

El Gobierno chino también ha pedido que se eleven “adecuadamente” las importaciones de carbón hasta niveles parecidos a los del año pasado, según los analistas, después de que las importaciones cayeran casi un 10% en los primeros ocho meses.

Incluso ha sacado el carbón australiano del almacén de depósito, a pesar de la prohibición no oficial de casi un año de importar carbón de Australia, y las empresas de servicios públicos han recurrido a fuentes de suministro poco frecuentes, como Kazajstán y Estados Unidos.

(1 dólar = 6,4507 yuanes chinos)