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Llegan 30 rinocerontes blancos a Ruanda desde Sudáfrica donde los furtivos matan a tres cada día

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Por Redacción en español  con AFP
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Llegan 30 rinocerontes blancos a Ruanda desde Sudáfrica donde los furtivos matan a tres cada día
Derechos de autor  Domenico Stinellis/Associated Press

Treinta rinocerontes blancos, en peligro de extinción, llegaron el lunes a Ruanda tras un largo viaje desde Sudáfrica en un Boeing 747, según los conservacionistas, que lo calificaron como el mayor traslado de la especie jamás realizado.

Los majestuosos animales, que pueden pesar hasta dos toneladas, viajaron unos 3.400 kilómetros desde la Reserva Privada de Caza de Phinda, en Sudáfrica, como parte de un programa para reponer la población de la especie, diezmada por la caza furtiva desde la década de 1970.

El rinoceronte blanco, que antaño abundaba en toda el África subsahariana, sufrió primero la caza de los colonos europeos y, posteriormente, una epidemia de caza furtiva que acabó con ellos en gran medida.

Los rinocerontes iniciaron su viaje de 40 horas hasta su nuevo hogar en el Parque Nacional de Akagera, en el este de Ruanda, tras meses de preparación, dijo African Parks, una organización benéfica dirigida por el príncipe Harry de Gran Bretaña que participa en el ejercicio.

"Tuvimos que tranquilizarlos para reducir su estrés, lo cual es de por sí arriesgado, y vigilarlos", dijo el director general de African Parks, Peter Fearnhead, calificando el proyecto de éxito.

Los animales fueron transportados en un Boeing 747 fletado y colocados en dos recintos de hierba -cada uno del tamaño de un estadio de fútbol- tras llegar al parque.

Más tarde se les permitirá recorrer el extenso parque, según las autoridades.

"Esto les dará la oportunidad de crecer en un entorno seguro desde Sudáfrica, donde los cazadores furtivos matan a tres al día", dijo el director regional del parque, Jes Gruner.

Los traslados de fauna no están exentos de riesgos. En 2018, cuatro de los seis rinocerontes negros reubicados murieron a los pocos meses de llegar a Chad.

El rinoceronte blanco del sur, una de las dos subespecies de rinoceronte blanco, se considera ahora en peligro de extinción, con unos 20.000 ejemplares restantes, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo clasifica como casi amenazado.

- Programa de cría -

El rinoceronte blanco del norte prácticamente ha desaparecido, y sólo quedan dos hembras vivas.

Los científicos intentan salvar la especie de la extinción extrayendo óvulos de la más joven de las dos, Fatu, y utilizando el esperma de dos machos fallecidos para crear embriones en un programa de cría sin precedentes, que es su última oportunidad de supervivencia.

Ruanda, que se está posicionando como uno de los principales destinos de safari de los Cinco Grandes, recibió en 2019 cinco rinocerontes negros orientales procedentes de la República Checa y 17 de Sudáfrica en 2017.

Ni un solo rinoceronte negro oriental ha sido cazado furtivamente en el parque de Akagera desde su reintroducción en 2017, según su director regional Gruner.

Los rinocerontes tienen pocos depredadores en la naturaleza debido a su tamaño, pero han sido devastados por la caza furtiva por sus cuernos, utilizados en la medicina tradicional china.

Según la UICN, quedan unos 5.000 rinocerontes negros en estado salvaje, frente a más de un millón a mediados del siglo XIX.