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Biden advierte a Putin que habrá sanciones si Rusia invade Ucrania

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Por Reuters
U.S., Russia hold nuclear talks in Geneva after summit push
U.S., Russia hold nuclear talks in Geneva after summit push   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Steve Holland, Andrew Osborn y Andrea Shalal

WASHINGTON/MOSCÚ, 7 dic -El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, advirtió el martes al presidente ruso, Vladimir Putin, que Occidente impondrá “fuertes medidas económicas y de otra naturaleza” a Rusia si invade Ucrania, mientras que Putin exigió garantías de que la OTAN no se expanda hacia el este.

Ambos líderes mantuvieron dos horas de conversación por videollamada sobre Ucrania y otros asuntos, cuando las relaciones entre Rusia y Estados Unidos pasan por su peor momento desde el final de la Guerra Fría hace más de tres décadas.

El Kremlin, que dijo antes de la reunión del martes que no esperaba ningún avance, ha negado albergar cualquier intención de atacar a Ucrania y ha dicho que la postura de sus tropas es defensiva.

Funcionarios estadounidenses dijeron antes de la videoconferencia que Biden le señalaría a Putin que Rusia y sus bancos podrían sufrir las sanciones más duras hasta ahora si ataca a Ucrania.

Las sanciones, que según una fuente podrían afectar a los mayores bancos rusos y a la capacidad de Moscú para convertir rublos en dólares y otras divisas, están diseñadas para disuadir a Putin de usar decenas de miles de tropas apostadas cerca de la frontera ucraniana para atacar a su vecino del sur.

“Las cosas que no hicimos en 2014 estamos preparados para hacerlas ahora”, dijo el asesor de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, a periodistas tras la llamada, en referencia a la anexión de Crimea.

Biden fue “directo y franco” con Putin, dijo Sullivan, y le explicó al líder ruso que Estados Unidos y los aliados europeos proporcionarían más capacidades defensivas a Ucrania, además de reforzar a los aliados de la OTAN en la región.

“Hubo mucho toma y daca, no hubo ningún gesto de acusación, pero el presidente fue muy claro en cuanto a la posición de Estados Unidos en todas estas cuestiones”, dijo Sullivan.

El Kremlin dijo que Putin le dijo a Biden que era un error poner toda la responsabilidad en los hombros de Rusia por la actual tensión.

Moscú ha expresado su creciente irritación por la ayuda militar de Occidente a Ucrania, una antigua república soviética que se ha inclinado hacia Occidente desde que una revuelta popular derrocó a un presidente prorruso en 2014, y por lo que considera una expansión progresiva de la OTAN.

RUSIAQUIEREGARANTÍAS

El Kremlin comunicó que Putin le dijo a Biden que quería garantías fiables y legalmente vinculantes contra la expansión de la OTAN hacia el este y se quejó de los intentos de la OTAN de “desarrollar” el territorio ucraniano.

Putin también pidió avales de que no se desplegarán sistemas de ataque en países cercanos a Rusia, según el Kremlin.

Ambas partes acordaron continuar los contactos y ordenaron a sus equipos que se consultaran sobre cuestiones relativas a Ucrania.

Biden reiteró el apoyo de Estados Unidos a la soberanía e integridad territorial de Ucrania, según la Casa Blanca, y pidió bajar la tensión y diplomacia.

Imágenes de la televisión rusa mostraron a Biden y Putin saludándose amistosamente al inicio de la cumbre virtual.

Ambas partes dicen que esperan que los dos líderes puedan tener una cumbre en persona para discutir los lazos entre las dos naciones, que tienen diferencias de larga data sobre Siria, las sanciones económicas de Washington y los presuntos ciberataques rusos a empresas estadounidenses.

Un funcionario ucraniano dijo tras las conversaciones que Kiev agradecía a Biden su “apoyo inquebrantable”.

Un proyecto de ley de defensa del Congreso estadounidense publicado tras las conversaciones incluía 300 millones de dólares para el Ejército ucraniano.

Washington ha acusado a Rusia de concentrar tropas cerca de la frontera con Ucrania para intimidar a un aspirante a miembro de la OTAN, sugiriendo que podría ser una repetición del manual que Moscú usó en 2014, cuando arrebató a Ucrania la península de Crimea en el Mar Negro.

Moscú ha cuestionado las intenciones ucranianas y ha dicho que quiere garantías de que Kiev no usará la fuerza para intentar recuperar el territorio perdido en 2014 a manos de los separatistas respaldados por Rusia, un escenario que Ucrania ha descartado.

ALIADOSOCCIDENTALES

Los líderes de Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia, Alemania e Italia hablaron el lunes y “acordaron mantenerse en estrecho contacto sobre un enfoque coordinado y global en respuesta a la acumulación militar de Rusia en las fronteras de Ucrania”, dijo la Casa Blanca.

El rublo ruso se debilitó ligeramente el martes, ya que algunos analistas del mercado predijeron que las conversaciones reducirían la tensión y otros dijeron que la amenaza de sanciones de Estados Unidos erosionó las esperanzas de encontrar un terreno común.

En caso de que Rusia invada Ucrania, el gobierno de Biden ha discutido la posibilidad de apuntar al círculo íntimo de Putin, pero no se ha tomado ninguna decisión, dijo una fuente estadounidense.

También se está considerando la posibilidad de imponer sanciones a los principales bancos rusos y frenar la conversión de rublos en dólares y otras divisas, según otra fuente.

Funcionarios estadounidenses han dicho a miembros del Congreso que tienen un acuerdo con Alemania sobre el cierre del gasoducto Nord Stream 2 si Rusia invade Ucrania, dijo un alto asesor del Congreso.

Estados Unidos ha evaluado la posibilidad de frenar la capacidad de los inversores de comprar deuda rusa en el mercado secundario, una medida que incluso si la toma sólo Washington tendría un impacto severo en el Gobierno de Rusia, según una persona con conocimiento directo del asunto.