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Moderna podría estar preparada para desarrollar un refuerzo contra ómicron en semanas -CEO

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Por Reuters
Moderna podría estar preparada para desarrollar un refuerzo contra ómicron en semanas -CEO
Moderna podría estar preparada para desarrollar un refuerzo contra ómicron en semanas -CEO   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

ZÚRICH, 21 dic – La empresa estadounidense Moderna no espera que haya problemas para desarrollar dosis de refuerzo de su vacuna contra el COVID-19 que protejan contra la variante ómicron del coronavirus, en las que podría empezar a trabajar en unas semanas, según declaró en una entrevista su director general, Stéphane Bancel.

Moderna espera iniciar a principios del próximo año los ensayos clínicos de una vacuna que proteja contra la variante ómicron, de rápida propagación, pero por ahora se centra en una dosis de refuerzo de su actual vacuna mRNA-1273.

“Solo necesita pequeños ajustes para ómicron. No espero que haya problemas”, dijo Bancel en una entrevista con el periódico suizo TagesAnzeiger publicada el martes.

La empresa está ahora a la espera de información importante sobre la variante para comenzar el desarrollo.

“Llevará una o dos semanas más”, dijo Bancel.

“Pasarán algunos meses antes de que podamos producir 500 millones de dosis tras la aprobación (regulatoria). Pero nuestras capacidades son mucho mayores hoy que hace un año”, dijo.

Si los organismos de aprobación, como la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y la suiza Swissmedic, exigen más estudios, eso añadiría al menos tres meses.

“Algunas autoridades quieren un estudio, otras aún están indecisas. En mi opinión, depende mucho de la gravedad de la enfermedad”, dijo.

Tras los retrasos en las entregas y en la producción a principios de 2021, Moderna tiene ahora capacidad de mantener los objetivos de producción y entregar los pedidos a tiempo.

La empresa fabricó entre 700 y 800 millones de dosis de la vacuna COVID-19 este año, y espera producir una cifra mayor en 2022, aumentando la producción de 100 millones de dosis al mes a 150 millones.

Las líneas de producción adicionales que se están habilitando a través de un acuerdo con la farmacéutica suiza Lonza entrarán en funcionamiento en el primer trimestre de 2022, lo que aumentará la producción, dijo, y añadió que la empresa tenía por primera vez 30 millones de dosis en “stock”.

Tras firmar acuerdos preliminares con Canadá y Australia, Moderna ha iniciado conversaciones con Suiza sobre la llamada suscripción de vacunas que podría garantizar el suministro mientras desarrolla la nueva vacuna de ARNm, y está interesada en profundizar en los lazos con otros países.

“Tenemos varias vacunas nuevas en desarrollo, por ejemplo contra la gripe o contra el virus RS, que causa una enfermedad respiratoria mortal en ancianos y niños pequeños”, dijo Bancel.

“Podemos combinar estas tres vacunas de ARNm en una sola dosis y proponer a los Gobiernos que se aseguren el suministro de una determinada cantidad durante varios años y luego invertir en una instalación de producción en ese país”.

Esto daría a esos países prioridad en el suministro en caso de una nueva pandemia, dijo.