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Patagonia chilena | Científicos investigan el inusual surgimiento de algas tóxicas

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Por Blanca Castro  con AFP
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Foto de ilustración (Archivo).
Foto de ilustración (Archivo).   -   Derechos de autor  AP / Natacha Pisarenko

Desde las aguas de uno de los lugares más inhóspitos del planeta, un grupo de científicos chilenos trata de analizar el impacto del cambio climático. Navengan por los canales y fiordos del Estrecho de Magallanes, región de la Patagonia chilena. Pero durante la expedición encontraron un inusual surgimiento de floraciones algales nocivas, conocidas como marea roja.

Este fenómeno registrado por primera vez hace casi 50 años dejó entonces un total de 23 personas fallecidas y más de 200 intoxicadas. Ahora investigan si la marea roja tiene relación con el cambio climático ya que podría afectar profundamente al ecosistema de la zona.

"El 2022 tiene que cambiar todo esto y ya hay una decisión concreta en avanzar hacia políticas profundas de cambio de cómo hacemos las cosas como humanos", dijo biólogo marino Rodrigo Hucke, que lamenta que tuvieran que pasar tantos años para que la problemática de los océanos, que cubren el 70% del planeta, fuera tomada seriamente en la última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP).

Tras dos años de discusión, espera que la próxima cumbre en Egipto, la COP27, marque el inicio de una verdadera transformación global.

Los glaciares retroceden a gran velocidad

Asimismo una gran preocupación por el derretimiento de los glaciares de agua dulce. El aumento de la temperatura en la región ha acelerado el retroceso de los glaciares y ha generado nuevas incógnitas para los científicos.

"Todo ese volumen de agua que se encontraba sólido como hielo ahora fluye como agua dulce, sobre el sistema costero, sobre el sistema marino. En esos términos hay un cambio en la columna de agua y desconocemos cómo los organismos y específicamente los microorganismos van a responder a estos efectos, a estos cambios, principalmente en salinidad", explica el jefe científico de la misión, José Luis Iriate.

Los integrantes de la expedición piden más urgencia en las políticas para hacer frente a la crisis climáticas ya que aseguran que los planes regionales de mitigación están desfasados.

Ellos seguirán estudiando desde virus microscópicos hasta enormes ballenas para lograr armar el gran rompecabezas del cambio climático en la Patagonia chilena.

Editor de vídeo • Blanca Castro