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Sacerdote católico "mostró un cadáver" a niño abusado en Nueva Zelanda para que se callara: audiencia

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Por Reuters

Por Praveen Menon

WELLINGTON, 9 feb – Una investigación neozelandesa escuchó el miércoles los desgarradores relatos de personas que sufrieron abusos cuando eran niños mientras estaban bajo el cuidado de la Iglesia Católica, uno de los cuales dijo que un sacerdote le mostró un cadáver en la morgue de un hospital para que se callara.

Las audiencias transmitidas en directo forman parte de una Comisión Real de Investigación más amplia que estudia los abusos cometidos en instituciones estatales y religiosas que se está llevando a cabo en la nación insular del Pacífico.

Un informe provisional sobre la investigación, publicado en diciembre de 2020, reveló que hasta un cuarto de millón de niños y adultos jóvenes y vulnerables sufrieron abusos físicos y sexuales en las instituciones religiosas y estatales de Nueva Zelanda desde los años 60 hasta principios de la década de 2000.

El miércoles se celebró el primero de siete días de audiencias sobre los abusos cometidos por la Iglesia católica, que se ha visto sacudida por décadas de escándalos de abusos sexuales en todo el mundo.

La audiencia se centró en los abusos cometidos por sacerdotes del San Juan de Dios en tres instituciones católicas de la ciudad de Christchurch, en la Isla Sur: la escuela Marylands, el orfanato vecino de San José y el Hebron Trust.

Un superviviente de Marylands contó cómo soportó durante cuatro años los abusos del hermano Bernard McGrath, abusador sexual de menores.

“Después de un tiempo, empecé a adaptarme a las cosas sexuales que ocurrían en Marylands”, dijo Donald Ku en su testimonio. “También fui amenazado por el hermano McGrath para que guardara silencio sobre lo que ocurría. Una vez me llevó a la morgue del hospital y me mostró un cadáver como forma de silenciarme”.

“La Iglesia carga con una profunda vergüenza por este oscuro capítulo de su historia”, dijo a la comisión la abogada Sally McKechnie, que representa a los obispos y a los líderes de las congregaciones eclesiásticas.

La Iglesia Católica reconoció en su declaración que McGrath es uno de los peores delincuentes sexuales contra los niños de Australasia. Actualmente está cumpliendo una condena de 33 años de prisión en Australia tras haber sido declarado culpable de 64 delitos contra 12 niños en ese país.

De los 42 sacerdotes de Marylands, 21 tenían denuncias de abusos. Un total de 537 niños, muchos con discapacidades, asistieron a Marylands y 144 denunciaron abusos, aunque esto era la “punta del iceberg”, según se dijo a la comisión en las audiencias.