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La UE estudia nuevo tratado para prevenir futuras pandemias

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Por Reuters
La UE estudia nuevo tratado para prevenir futuras pandemias
La UE estudia nuevo tratado para prevenir futuras pandemias   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Francesco Guarascio

BRUSELAS, 9 feb – La Unión Europea está impulsando un acuerdo mundial destinado a prevenir nuevas pandemias que podría incluir una prohibición de los mercados de animales salvajes e incentivos para que los países informen de nuevos virus o variantes, dijo un representante de la UE a Reuters.

Los negociadores internacionales se reunirán por primera vez el miércoles para preparar las conversaciones para un posible tratado, dijo el representante, que no está autorizado a hablar con los medios de comunicación y por lo tanto declinó ser nombrado.

El objetivo es alcanzar un acuerdo preliminar antes de agosto.

Sin embargo, hasta ahora Bruselas ha tenido dificultades para conseguir el pleno respaldo de Estados Unidos y otros países importantes para un nuevo tratado, algunos de los cuales quieren que los eventuales acuerdos no sean vinculantes.

Un portavoz de Charles Michel, el presidente del Consejo Europeo que en noviembre de 2020 propuso un nuevo tratado sobre pandemias, dijo que no tenía ningún comentario nuevo sobre el asunto.

La Casa Blanca no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Según la teoría más aceptada, la pandemia de COVID-19 comenzó con la transmisión del virus SARS-CoV-2 de un animal a los humanos en un mercado de animales salvajes en China.

Aunque en un principio Pekín fue elogiada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) por notificar rápidamente el nuevo virus, Estados Unidos, en particular, ha acusado a China de ocultar información sobre el probable origen del brote.

Entre las medidas que la UE quiere que se incluyan en el tratado está el cierre gradual de los mercados de animales salvajes, dijo el representante de la UE.

Los incentivos para que los países informen de los nuevos virus también se consideran cruciales para ayudar a una rápida detección y evitar el encubrimiento

El año pasado, los países del sur de África fueron castigados con restricciones de vuelo tras identificar la variante ómicron del coronavirus, lo que algunos temen que pueda disuadir a la hora de informar sobre futuros brotes si los incentivos no son lo suficientemente atractivos.

MÁS VACUNAS 

El representante dijo que los incentivos podrían incluir el acceso garantizado a los medicamentos y las vacunas desarrolladas contra los nuevos virus, que las naciones más pobres han tenido dificultades para obtener rápidamente durante la pandemia de COVID-19 mientras los Estados más ricos se apresuraban a asegurar los suministros.

Los Estados que detecten e informen de un nuevo virus también podrían recibir apoyo inmediato, que podría incluir envíos de equipos médicos de una reserva mundial.

En las conversaciones participarán delegados de seis países, que representan a las principales regiones del mundo: Japón, Países Bajos, Brasil, Sudáfrica, Egipto y Tailandia, según informaron las autoridades.

Brasil, que representará a los países del norte y el sur de América, es partidario de un tratado no vinculante.

La UE, que estará representada por los Países Bajos, quiere introducir obligaciones jurídicamente vinculantes para prevenir e informar sobre nuevos brotes del virus, según un documento de la UE al que tuvo acceso Reuters.

Si se llega a un acuerdo, se espera que el tratado se firme en mayo de 2024.

Como parte de la revisión de las normas sanitarias mundiales, los países también están negociando ajustes del Reglamento Sanitario Internacional, un conjunto de normas mundiales para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas.

Estados Unidos quiere reforzar las normas para impulsar la transparencia y conceder a la OMS un acceso rápido a los lugares donde se producen brotes, según dijeron a Reuters dos fuentes que siguen las conversaciones.