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La policía neozelandesa trata de disolver las protestas contra la obligatoriedad de la vacuna

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Por Reuters
La policía neozelandesa trata de disolver las protestas contra la obligatoriedad de la vacuna
La policía neozelandesa trata de disolver las protestas contra la obligatoriedad de la vacuna   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Praveen Menon

WELLINGTON, 10 feb – La policía neozelandesa detuvo el jueves a 120 personas cuando intentaba desalojar por la fuerza a los cientos de manifestantes que acampaban frente al Parlamento para protestar contra el mandato de vacunación contra el COVID-19 y las duras restricciones contra el coronavirus.

Inspirados en las manifestaciones de los camioneros en Canadá, varios miles de manifestantes bloquearon esta semana las calles cercanas al parlamento en la capital, Wellington, con camiones, coches y motocicletas.

Nueva Zelanda, un país de cinco millones de habitantes, ha registrado algo más de 18.000 casos confirmados y 53 muertes desde que comenzó la pandemia. Alrededor del 94% de las personas que cumplen los requisitos están vacunadas, y las vacunas son obligatorias para algunos empleados en trabajos considerados esenciales.

Sin embargo, las fronteras del país siguen cerradas, y decenas de miles de neozelandeses expatriados se encuentran aislados de sus familias, mientras las empresas turísticas tienen dificultades para mantenerse a flote.

La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, dijo el jueves a los manifestantes que “pasen página”, afirmando que las protestas no son un reflejo de lo que siente la mayoría del país. Después de las 20.00 horas (0700 GMT), los manifestantes seguían en el lugar, desafiando las advertencias y los esfuerzos de la policía por desalojarlos.

Han pasado tres días desde que los manifestantes bloquearon las carreteras y acamparon en el recinto del Parlamento.

Ardern reconoció que todos los neozelandeses tienen derecho a protestar, pero dijo que eso no debe perturbar la vida de los demás. El desalojo de los manifestantes era una cuestión operativa para la policía, dijo.

A pesar de haber recibido elogios por haber mantenido el país prácticamente libre de virus durante los dos últimos años, las estrictas restricciones que ahora se aplican se han vuelto impopulares, y los índices de aprobación de Ardern se han visto afectados en los últimos sondeos de opinión.

“Jacinda (Ardern) nos ha dado la espalda”, dijo un manifestante, que se identificó como Dave

“Los kiwis no son tontos. Estamos perdiendo nuestros trabajos y nuestras vidas debido a estos mandatos y restricciones”, dijo.

MANTENED LA LÍNEA”

El presidente de la Cámara de Representantes, Trevor Mallard, autorizó el jueves el cierre de los terrenos que rodean el edificio del Parlamento, denominado la “Colmena” por su aspecto, tras lo cual los manifestantes se enfrentaron rápidamente a los agentes de policía, golpeando tambores y gritando insultos. Algunos lanzaron botellas de plástico vacías a la policía.

Los organizadores de la protesta gritaron a través de los micrófonos: “Mantened la línea”, mientras otros cantaban la haka maorí.

Mientras la multitud empujaba contra las barreras, la policía los sacaba y los empujaba al suelo, según un testigo de Reuters. Decenas de personas fueron esposadas y trasladadas ante la indignación de la multitud.

La policía utilizó spray de pimienta contra algunos manifestantes después de que los agentes se metieran en la multitud, pero no se registraron lesiones graves, según un comunicado de la policía.

La policía dijo que los detenidos se enfrentarán a cargos de invasión y obstrucción, y serán puestos en libertad bajo fianza para comparecer ante el tribunal.

Muchos manifestantes, que dijeron estar vacunados pero estar en contra de la obligatoriedad de las vacunas, llevaban pancartas que decían “Libertad”, “Dejen a nuestros hijos en paz” y “Déjenme trabajar”.

“No nos vamos a ir a ninguna parte”, dijo un manifestante que solo dio su nombre como Adam, y dijo que había venido desde Palmerston North, a unos 140 km (87 millas) al norte de Wellington.

“Mantendremos la línea y seguiremos hasta el final”, dijo.