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Sismos cerca de antigua área de prueba nuclear de Corea del Norte alertan sobre inestabilidad de la zona

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Por Reuters
Sismos cerca de antigua área de prueba nuclear de Corea del Norte alertan sobre inestabilidad de la zona
Sismos cerca de antigua área de prueba nuclear de Corea del Norte alertan sobre inestabilidad de la zona   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Josh Smith

SEÚL, 15 feb – Una serie de pequeños sismos se detectaron cerca del sitio ya cerrado donde Corea del Norte realizaba pruebas nucleares, dijo Corea del Sur, destacando la inestabilidad geológica del área mientras Pyongyang insinúa que podría reanudar los ensayos por primera vez desde 2017.

Al menos cuatro temblores, todos los cuales ocurrieron naturalmente, han remecido la región en los últimos cinco días, según la Administración Meteorológica de Corea (KMA) en Seúl.

El último fue un sismo de magnitud 2,5 el martes por la mañana, que tuvo su epicentro a unos 36 kilómetros del sitio de pruebas nucleares de Punggye-ri. El lunes se reportaron un par de sismos de magnitud 2,3 en la zona y otro de magnitud 3,1 el viernes.

Punggye-ri, en el noreste de Corea del Norte, es la única instalación conocida del país para realizar pruebas nucleares. La última prueba de armas conocida se realizó en septiembre de 2017, cuando Corea del Norte detonó su sexta y mayor bomba nuclear, que afirmó que era un arma termonuclear.

En las semanas posteriores a esa explosión, los expertos señalaron una serie de temblores y deslizamientos de tierra cerca de la base de pruebas nucleares como una indicio de que la gran explosión había desestabilizado la región, que nunca antes había registrado sismos naturales.

Después de un sismo en 2020, expertos del gobierno de Corea del Sur dijeron que las explosiones nucleares parecían haber cambiado permanentemente la geología del área, mientras que algunos expertos expresaron su temor de que se pudiera liberar contaminación radiactiva si Corea del Norte alguna vez usaba el sitio nuevamente.

La actividad sísmica inducida por pruebas nucleares no es inusual y ha sido documentada en otras áras del mundo, como el complejo de Nevada en Estados Unidos y el sitio de Semipalatinsk de la exUnión Soviética en Kazajstán, dijo Frank Pabian, exanalista de la United Laboratorio Nacional de Los Álamos de Estados Unidos.

“Tal sismicidad no debería impedir que el sitio nuclear de Punggye-ri se vuelva a utilizar en el futuro”, dijo. “La única diferencia es que cualquier prueba futura se limitaría solo a túneles no utilizados anteriormente”.

Las entradas a esos túneles fueron bloquedas con explosiones frente a un pequeño grupo de medios extranjeros invitados a ver la demolición, cuando Corea del Norte cerró el sitio en 2018, declarando completa su fuerza nuclear. Corea del Norte rechazó los pedidos de expertos internacionales para inspeccionar el cierre.

El líder Kim Jong Un ha dicho que ya no está obligado por la moratoria autoimpuesta sobre las pruebas, y el país insinuó en enero que está considerando reanudar los ensayos de armas nucleares o misiles balísticos de largo alcance debido a la falta de progreso en conversaciones con Estados Unidos y sus aliados.