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Francia inicia la retirada militar de Malí y prepara un nuevo plan de lucha antiyihadista

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Por Reuters
Francia inicia la retirada militar de Malí y prepara un nuevo plan de lucha antiyihadista
Francia inicia la retirada militar de Malí y prepara un nuevo plan de lucha antiyihadista   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por John Irish y Elizabeth Pineau

PARÍS, 17 feb – Francia y sus socios europeos que luchan contra los rebeldes islamistas en Malí iniciarán su retirada militar del país y elaborarán antes de junio un plan sobre cómo continuarán sus operaciones en la región, según un comunicado conjunto emitido el jueves.

Las relaciones entre París y Bamako se han deteriorado desde que la junta militar se retractara de un acuerdo para organizar unas elecciones en febrero y propusiera seguir en el poder hasta 2025. El país también ha desplegado contratistas militares privados rusos, lo que algunos países europeos han dicho que es incompatible con su misión.

“Debido a las múltiples obstrucciones por parte de las autoridades de transición Malíenses, Canadá y los Estados europeos que operan junto a la Operación Barkhane y dentro del Grupo Operativo Takuba consideran que ya no se dan las condiciones políticas, operativas y legales para continuar de forma efectiva su actual compromiso militar en la lucha contra el terrorismo en Malí”, dice el comunicado.

Los sucesivos golpes de Estado en Malí, Chad y Burkina Faso —todas ellas excolonias francesas— han debilitado las alianzas de Francia en África Occidental, han envalentonado a los yihadistas que controlan grandes extensiones de territorio y han abierto la puerta a Rusia para llenar el vacío.

Los diplomáticos advierten que la espiral de violencia podría dar un nuevo impulso a la migración desde África Occidental hacia Europa. También están amenazadas las operaciones mineras internacionales y la estabilidad en socios estratégicos de Francia como Costa de Marfil y Senegal.

El presidente francés Emmanuel Macron dijo que Níger había aceptado acoger a las fuerzas europeas que luchan contra los militantes islamistas.

Francia tiene tropas en Malí desde 2013, cuando intervino para hacer retroceder a los militantes islamistas que avanzaban sobre la capital. Los islamistas se han reagrupado desde entonces y están llevando a cabo una insurgencia cada vez más sangrienta en toda la región.

Fuentes militares francesas dijeron que la retirada de Malí llevaría varios meses y daría tiempo a perfeccionar los planes de seguridad para el resto de la región del Sahel.

Una cuestión clave que queda por resolver es el futuro de la misión de mantenimiento de la paz de la ONU (MINUSMA), compuesta por 14.000 personas, y de las misiones EUTM (European Union Training Mission) y EUCAP de la Unión Europea. Su destino está en duda dado que las fuerzas francesas proporcionan apoyo médico, aéreo y de refuerzo de emergencia.