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Detectan obras en un centro de pruebas nucleares de Corea del Norte por primera vez desde 2018 -informe

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Por Reuters
Detectan obras en un centro de pruebas nucleares de Corea del Norte por primera vez desde 2018 -informe
Detectan obras en un centro de pruebas nucleares de Corea del Norte por primera vez desde 2018 -informe   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Josh Smith

SEÚL, 8 mar – Unas imágenes satelitales muestran actividad de construcción en el sitio de pruebas nucleares de Corea del Norte por primera vez desde que fue cerrado en 2018, dijeron analistas consultados el martes, mientras un informe de inteligencia de Estados Unidos advirtió que el país podría reanudar las principales pruebas de armas este año.

Las imágenes capturadas por un satélite comercial el viernes mostraron signos incipientes de actividad en el complejo de Punggye-ri, incluida la construcción de un nuevo edificio, la reparación de otro edificio y lo que posiblemente sea algo de madera y serrín, dijeron en un informe los especialistas del Centro James Martin para Estudios de No Proliferación (CNS), con sede en California.

“Los trabajos de construcción y reparación indican que Corea del Norte ha tomado alguna decisión sobre el estado del sitio de pruebas”, dijo el informe.

Corea del Norte probó un número récord de misiles en enero, incluyendo su mayor arma desde 2017, y parece estar preparándose para lanzar un satélite espía.

Los observadores internacionales también han informado de que la principal instalación del reactor nuclear del Norte en Yongbyon parece estar en pleno funcionamiento, pudiendo crear combustible para armas nucleares.

Los lanzamientos de misiles de Corea del Norte podrían ser la base para volver a realizar pruebas de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) y de bombas nucleares este año, dijo la Dirección de Inteligencia Nacional de Estados Unidos (DNI) en su Evaluación Anual de la Amenaza Mundial.

El informe no menciona Punggye-ri, pero dice que el líder norcoreano Kim Jong Un sigue firmemente comprometido con la ampliación del arsenal de armas nucleares del país.

Punggye-ri ha estado cerrado desde que Corea del Norte declaró una moratoria autoimpuesta sobre las pruebas de armas nucleares en 2018. Kim, sin embargo, ha dicho que ya no se siente sujeto a esa moratoria dado que las conversaciones de desnuclearización están estancadas desde 2019..

En ese momento, Corea del Norte dijo que estaba cerrando los túneles del sitio con explosiones, bloqueando sus entradas y eliminando todas las instalaciones de observación, los edificios de investigación y los puestos de seguridad. Invitó a un puñado de medios de comunicación extranjeros a observar la demolición, pero se negó a admitir inspectores internacionales, lo que llevó a especular que las instalaciones podrían ser restauradas.

En Corea del Sur, donde los votantes elegirán un nuevo presidente el miércoles, el Consejo de Seguridad Nacional dijo el domingo que estaba prestando especial atención a Yongbyon y Punggye-ri, sin dar más detalles.

Los analistas del CNS dijeron que los cambios en Punggye-ri se han producido sólo en los últimos días, y todavía es difícil concluir qué se está construyendo exactamente o por qué.

“Una posibilidad es que Corea del Norte planee volver a poner el sitio de pruebas en un estado de preparación para reanudar las pruebas de explosivos nucleares”, dijo el informe.

Los analistas del CNS advirtieron que faltan muchos meses, si no años, para que el sitio de pruebas esté listo para nuevas explosiones nucleares.

“El tiempo que tardaría Corea del Norte en reanudar las pruebas de explosivos en el sitio depende del alcance de los daños en los propios túneles, algo que no sabemos con seguridad”, escribieron en el informe. “También es posible que Corea del Norte reanude las pruebas nucleares en otro lugar”.

Punggye-ri es el único lugar de pruebas nucleares conocido de Corea del Norte. Llevó a cabo seis pruebas de armas nucleares en túneles en el complejo desde 2006 hasta 2017. La última prueba nuclear y también la mayor de Corea del Norte pareció desencadenar una inestabilidad geológica que desde entonces ha provocado múltiples pequeños terremotos, pero los analistas y las autoridades de inteligencia de Estados Unidos han dicho que es probable que el sitio pueda ser utilizado de nuevo.

Un portavoz del Pentágono, el teniente coronel Marty Meiners, declinó hacer comentarios sobre cuestiones de inteligencia o análisis de imágenes comerciales.

“Sin embargo, hemos sido muy claros en cuanto a la amenaza que suponen los programas de misiles de la República Popular Democrática de Corea (RPDC), y nuestro compromiso con la defensa de la República de Corea, Japón y la patria de Estados Unidos, y nuestro compromiso de mantener la paz y la estabilidad de la región”, dijo, utilizando las iniciales de los nombres oficiales de Corea del Norte y del Sur.

Estados Unidos dice que está abierto a las conversaciones sin condiciones previas, pero Corea del Norte dice que Washington y sus aliados deben dejar primero sus “políticas hostiles”.