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El reto de la sequía en Argentina | Desastre en las plantaciones de yerba mate

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Por Carmen Menéndez  con AFP, EFE
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Plantas de hierba mate secas debido a la falta de lluvia y las altas temperaturas en el noreste de Argentina
Plantas de hierba mate secas debido a la falta de lluvia y las altas temperaturas en el noreste de Argentina   -   Derechos de autor  AFP

Argentina, considerada uno de los "graneros" del mundo, afronta un enorme desafío, la prolongada sequía que atraviesan varias zonas del país, en especial la región noreste.

En una de las provincias más afectadas, la de Corrientes, se encuentra Colonia Liebig, cuyos 4 000 habitantes dependen de la cooperativa Agrícola de yerba mate fundada un siglo atrás por colonos alemanes.

Aquí la enorme sequía, sin precedentes desde 1944, ha matado sus yerbales, que en lugar de su tradicional verde profundo, se han convertido en un mar marrón de arbustos secos. 

Orlando Stvass, vicepresidente de la Cooperativa agrícola Liebig, se lamenta. "Realmente estamos en una situación de desastre general, muy triste, muy apenados. La sequía nos llevó diez años de producción, diez años de trabajo, diez años de esfuerzo", dice. 

Es un desastre general. La sequía nos llevó diez años de producción
Orlando Stvass
Vicepresidente de la Cooperativa agrícola Liebig

Y aunque llueva, los cultivos no se recuperarán porque muchas de las plantas se han muerto. Se ha perdido alrededor de un tercio de la producción, con un impacto económico y social muy importante.

El norte de Corrientes conforma, junto a la provincia de Misiones, la única región argentina apta para el cultivo de yerba mate, con cuyas hojas se prepara la tradicional infusión. Además del enorme consumo interno de los argentinos, la producción también se exporta a Siria, China, Chile, Líbano, Estados Unidos y España, entre otros destinos.

Como muestra este mapa, del Ministerio de Agricultura de Argentina, la sequía, que afecta a casi todo el país, es especialmente grave en la zona noreste, donde casi dos millones de hectáreas de cultivos sufren "daños severos".

INTA y Ministerio de Agricultura de Argentina
Mapa de la sequía en ArgentinaINTA y Ministerio de Agricultura de Argentina

Según la Asociación Mundial para el agua, entre las causas de esta situación destacan los cambios de patrones de ciclos meteorológicos como El Niño y La Niña, consecuencia directa del cambio climático.

Hemos sufrido un combo de falta de lluvia y temperaturas de hasta 45 grados
Alberto Müller
Ingeniero agrícola

"Nosotros venimos ya hace unos cuantos años con un déficit hídrico importanteacentuado en los últimos tres a cuatro meses en donde lo que se produjo fue un combo importante entre la falta de precipitaciones, altas temperaturas, donde teníamos 4 o 5 grados por encima de la temperaturas medias, llegamos a temperaturas de 44, 45 grados centígrados", explica el ingeniero agrícola Alberto Müller, que trabaja para la Cooperativa agrícola Liebig. 

Se estima que la sequía en Argentina, causó en 2021 pérdidas al sector agropecuario estimadas en más de 2900 millones de dólares. Aunque los argentinos de a pie lo que más sentirán serán los efectos de la falta de su querida hierba mate, que consumen masivamente: unos seis kilos por habitante y año.