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Mamã Kuiba o la veterana y excelente cocinera de platos tradicionales angoleños

Por Euronews
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Mamã Kuiba o la veterana y excelente cocinera de platos tradicionales angoleños
Derechos de autor  euronews

En Voices of Angola, el equipo de Euronews contempla la trayectoria de Mamã Kuiba, una excelente cocinera de platos tradicionales angoleños, elegida en tres ocasiones como ‘personalidad’ del año en su país. Quienes viajen al país africano pueden encontrar, allí, una gran oferta culinaria, desde la comida callejera hasta la más refinada. La trayectoria de Mamã Kuiba es la impresionante historia de una mujer de 83 años que es embajadora de la cultura nacional angoleña en todo el mundo.

Su día comienza como el de cualquier cocinero en Luanda, capital del país, yendo a comprar los ingredientes necesarios para realizar su magia: la cocina angoleña que ha conquistado los corazones y los paladares de sus compatriotas, y de muchos otros ciudadanos. Por eso, la entrada de Mamã Kuiba en el mercado es un acontecimiento en sí mismo. Se la recibe como a una ‘reina de la cocina’.

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"Mamã Kuiba es un icono. Es como una embajadora de la gastronomía angoleña, y además es una mujer fantástica. Ha hecho un trabajo increíble por los sabores de Angola", declara Pedro de Campos, gerente del restaurante Vitrúvio.

Persona muy querida y clienta exigente, su verdadero nombre es Catarina Veríssimo da Costa. También se la conoce como Natália, porque nació el día de Navidad. O, como Mamã Kuiba, que significa ''fea'' en la lengua quimbundo.

"Ese nombre surgió cuando empecé a vender productos en el mercado. Por aquel entonces tenía 38 años, así que había chicas de 20 años, jóvenes, guapas, bien peinadas, maquilladas... Yo era la mayor, llevaba pañuelos en la cabeza... Así que, tuve que rendirme a la evidencia. Yo era la más fea, de ahí el nombre de ‘tienda de Mamã Kuiba’; un espacio en el que los ciudadanos pudieran comer y beber", afirma Mamã Kuiba.

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"Al principio, empecé a vender diferentes clases de bebidas, refrescos y zumos. Como tenía niños pequeños, compré un hornillo, allí mismo, en el mercado. También compré una mesa de madera, una mesa cualquiera. Y, la gente, cuando todavía no me conocían como Mamã Kuiba, solía decir: "Señora Natália, aquí se huele la comida. Yo decía que estaba preparando la comida para mis hijos, para cuando salieran del colegio, o para mi marido, cuando saliese del trabajo y pasara por aquí. "¡Oh, noooo!", decían algunos. "Señora Natália, denos cualquier cosa". Así que, al final, cogía un poco y se lo ponía en la mesa", añade la célebre cocinera angoleña.

A partir de ahí, despegó su relación con la gastronomía. Pero, el suyo, sigue siendo un trabajo duro. Cortar los ingredientes en rodajas y en dados, la preparación...

"La higiene es algo que Mamã Kuiba ha impulsado, por el bien del mercado. No solamente de este mercado, sino de todos los mercados de Luanda. Ha sensibilizado a nuestras vendedoras para que, en primer lugar, tengan cuidado con la higiene en su trabajo. Lo primero es la higiene y, luego, la venta de los productos", señala Verónica Goubel, conocida como ''Mamá África' en el mercado de Luanda.

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Cuando Mamã Kuiba trasladó su negocio del mercado al restaurante, sus primeros clientes fueron los jugadores del mejor equipo de fútbol de Angola.

"Lo abrí un sábado. Incluso se me olvida el año, pero aquél día el equipo 1º de Agosto disputó un partido importante en el que logró el triunfo. Los primeros clientes que aparecieron allí fueron el entrenador y los jugadores del equipo 1º de Agosto", explica Mamã Kuiba.

De su cocina en el mercado, a uno de los mejores restaurantes de Luanda, las creaciones de Mamã Kuiba han conquistado el corazón, la mente y el paladar de los clientes.

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"Hablamos, por ejemplo, de Mufete, que es pescado a la parrilla con un poco de boniato, de plátano y de yuca", declara Pedro de Campos, gerente del restaurante Vitrúvio.

Ha logrado mucha influencia demostrando sus habilidades culinarias y haciendo campaña por diferentes causas, como la lucha contra la violencia de género. Incluso ha aparecido en el programa ‘Gran Hermano’.

"Es muy conocida. De hecho, ha aparecido varias veces en programas de televisión, cocinando y dando consejos a amigos y familiares, y a toda la población, en general", añade Pedro de Campos.

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Restaurante Vitrúvio - Hotel Epic Sana Luanda.©

La cocina de su madre y el aprendizaje en el trabajo son sus influencias culinarias.

"Viene una persona con un bolígrafo y un cuaderno y me pregunta: ¿Cómo haces el guiso? ¿Cómo cocinas los filetes?". No lo explico con palabras. Yo lo vivo, en un estado puro", concluye la veterana 'estrella' de la cocina angoleña, Mamã Kuiba.