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Muchos huyen de Colombo mientras los líderes políticos de Sri Lanka buscan una solución a la crisis

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Por Reuters
Muchos huyen de Colombo mientras los líderes políticos de Sri Lanka buscan una solución a la crisis
Muchos huyen de Colombo mientras los líderes políticos de Sri Lanka buscan una solución a la crisis   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Alasdair Pal y Uditha Jayasinghe

COLOMBO – Muchos ciudadanos de Sri Lanka se agolpaban el jueves en los autobuses de la principal ciudad, Colombo, para regresar a sus lugares de origen, ya que los líderes de los partidos políticos debían reunirse después de que el primer ministro dimitiera pasara a la clandestinidad y el presidente Gotabaya Rajapaksa advirtiera de la anarquía.

La nación insular situada frente al extremo sur de India, que domina las rutas marítimas entre Europa y Asia, se enfrenta a su peor crisis económica desde la independencia. La violencia estalló el lunes después de que los partidarios del ex primer ministro Mahinda Rajapaksa, hermano mayor del presidente, atacaran un campamento de protesta antigubernamental en Colombo.

Siguieron días de violentas represalias contra figuras del Gobierno afines al poderoso clan Rajapaksa. El ejército fue llamado a patrullar las calles y la policía dijo que 9 personas murieron y más de 300 resultaron heridas en los enfrentamientos.

Cientos de personas se agolparon en la principal estación de autobuses de la capital comercial después de que las autoridades levantaran el toque de queda indefinido a las 0700 hora local (0130 GMT) del jueves. El toque de queda se reimpondrá a las 1400 horas.

Las calles de Colombo estaban tranquilas y algunas personas se aventuraron a comprar productos de primera necesidad. La frustración continuaba ante la escasez de combustible que ha paralizado la economía del país.

“Hemos tocado fondo económicamente”, dijo Nimal Jayantha, un conductor de mototaxi (“autorickshaw”) que hacía cola para comprar gasolina tras el levantamiento del toque de queda.

“No tengo tiempo para hacer mi trabajo. Para cuando me quede en la cola del combustible y consiga gasolina, se impondrá el toque de queda. Tendré que volver a casa sin dinero”.

Los manifestantes han pintado grafitis sobre la casa de Mahinda Rajapaksa en una ciudad del sur y han saqueado un museo dedicado a su padre. Han prometido mantener las protestas hasta que el presidente también renuncie.

Mahinda Rajapaksa dimitió tras el estallido de los enfrentamientos y se encuentra escondido en una base militar en el noreste del país. Su hermano dijo el miércoles que nombrará un nuevo primer ministro y un gabinete esta semana “para evitar que el país caiga en la anarquía, así como para mantener los asuntos del Gobierno que se han detenido”.

El gobernador del banco central de Sri Lanka declaró el miércoles que, de no encontrar una solución a la crisis en las próximas dos semanas, se producirían cortes de electricidad de hasta 10 o 12 horas al día, así como su propia dimisión.

Más tarde, el jueves, los líderes de los partidos políticos iban a reunirse con el presidente del parlamento del país para discutir la situación actual.

El presidente Rajapaksa ha pedido repetidamente un Gobierno de unidad para encontrar una salida a la crisis, pero los líderes de la oposición dicen que no prestarán servicio hasta que él dimita.

Golpeada por la pandemia, el aumento de los precios del petróleo y los recortes fiscales del Gobierno populista de Rajapaksa, la nación insular está sufriendo su peor crisis financiera desde su independencia en 1948.

Las reservas de divisas utilizables ascienden a 50 millones de dólares, la inflación es galopante y la escasez de combustible, medicinas y otros productos esenciales ha sacado a miles de personas a la calle en más de un mes de protestas contra el Gobierno, que hasta el lunes habían sido predominantemente pacíficas.