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La viruela del mono se extiende por más de una decena de países de Occidente

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Por Juan Carlos De Santos Pascual  con AP
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Caso de viruela del mono de 1997 en República Democrática del Congo
Caso de viruela del mono de 1997 en República Democrática del Congo   -   Derechos de autor  AP/http://www.cdc.gov/ncidod/eid/vol7no3/hutin.htm CDC – Yvan J.F. Hutin, et al. <u>Outbreak of Human Monkeypox, Democratic Republi

Sigue expandiéndose la viruela del mono. Ya hay al menos 80 infecciones confirmadas en todo el mundo y medio centenar de casos sospechosos. Más de una decena de países occidentales han notificado sus primeros casos. Las infecciones están apareciendo en su mayoría en hombres jóvenes que no habían viajado previamente a países africanos como Nigeria donde es más común.

"Se considera que el virus de la viruela del mono tiene una transmisibilidad moderada entre los humanos. La probabilidad de propagación del virus a través de un contacto cercano, por ejemplo, a través de relaciones sexuales, se considera alta", destaca Christian De Keersmaecker, portavoz de la Comisión Europea

Las personas expuestas al virus suelen recibir una de las diversas vacunas contra la viruela, que han demostrado ser eficaces contra la viruela del mono. También se están desarrollando medicamentos antivirales. SIGA Technologies ya está desarrollando uno.

"Se trata de un fármaco desarrollado bajo el respaldo del Gobierno de los EE.UU., principalmente para ser almacenado para su uso contra la viruela en caso de que se repita o se utilice como arma biológica. Sin embargo, este fármaco en particular funciona contra toda una familia de virus: la viruela, la viruela bovina y, sobre todo, la viruela del mono. Ha sido aprobado para el tratamiento de la viruela en Estados Unidos con el nombre de TPOXX y recientemente también ha sido admitido por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) para el tratamiento de todos los ortopoxvirus, incluyendo la viruela del mono. Espero con gran optimismo que sea un fármaco eficaz", apunta Dennis Hruby, director científico de SIGA Technologies.

Hasta la fecha nadie ha muerto por el brote y la mayoría de los casos son leves. La viruela del mono suele causar fiebre, escalofríos, erupciones y lesiones en la cara o los genitales.