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Paolo Gentiloni, comisario europeo de Economía: "Europa se encuentra en medio de aguas turbulentas"

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Por Maria Psara  & Euronews en español
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Paolo Gentiloni, comisario europeo de Economía: "Europa se encuentra en medio de aguas turbulentas"
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La guerra en Ucrania, el aumento de los precios de la energía y una inflación récord. El panorama económico del continente es más que sombrío, con el coste de la vida de los ciudadanos europeos disparado. Pero, ¿cómo pretende la Unión Europea hacer frente a estos retos? Hablamos de esto con nuestro invitado, el comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, que reconoce que Europa está hoy por hoy en su peor momento económico:

"Ya estamos, por así decirlo, en aguas turbulentas", nos cuenta Gentiloni. "Por supuesto, el 24 de febrero supuso todo un cambio. Un cambio de juego, no sólo para la geopolítica, para la paz, para las víctimas y para el sufrimiento en Ucrania, sino también para nuestra economía".

El comisario también recuerda que "ahora seguimos experimentando un nivel de crecimiento muy moderado", así que no voy a participar en esta especie de 'profecía de la catástrofe'. Lo que hoy estimamos es que tendremos un crecimiento del 2,7 por ciento este año y que el año que viene bajará al 1,5 por ciento.

Al ser preguntado sobre los escenarios básicos sobre los que se trabaja, Gentiloni nos habla de uno en el que "la inflación alcanza su máximo en unas semanas. Estimamos que alcanzará un pico en el tercer trimestre de este año, y luego irá bajando lentamente en el último trimestre de este año".

"La cifra anual es del 7,6 por ciento para 2022", explica el dirigente italiano al centrarse en las cifras, "y del 4 por ciento para 2023. Por supuesto, se trata de un escenario de referencia. Y el escenario de referencia se basa en el supuesto de que el suministro de energía se mantendrá más o menos como está. Por supuesto, si se produce un corte total del suministro de gas de Rusia, habremos entrado en una realidad más adversa".

"Prepararse para lo peor"

El comisario de Asuntos Europeos confiesa a su vez que "hay que prepararse para lo peor", añadiendo cómo, a su juicio, es importante tener en cuenta "tres cosas: en primer lugar, preparar el invierno con almacenamiento. Ahora contamos con un buen nivel de almacenamiento, superior al 60 por ciento y superior al que había en 2021".

"Segundo, diversificar. Lo que significa que la reducción del papel del petróleo y el gas rusos, por supuesto, debe ser sustituida por otras fuentes. Y tercer punto, tenemos que amortiguar el impacto de estos precios de la energía y la alta inflación, especialmente para los hogares más vulnerables".

"Añadiría un cuarto punto", nos dice Gentiloni, "aunque sé lo difícil que es: y es el esfuerzo común en la obtención de un suministro alternativo. Estoy seguro de que actuando como una sola, la Unión Europea sería más fuerte con los interlocutores en los mercados del gas y la energía. Pero también soy muy consciente del hecho de que diferentes países, diferentes empresas, tienen contratos a largo plazo. No es fácil", reconoce el entrevistado. 

Europa no está pagando un alto precio por las sanciones, sino por la invasión rusa
Paolo Gentiloni
Comisario europeo de Asuntos Económicos

Gentiloni advierte igualmente de cómo los europeos "seguiremos enfrentándonos a precios elevados", y pide por ello a los Estados miembros que sus planes de contingencia para la crisis energética sean, "en la medida de lo posible, temporales y selectivos". "Eso significa que hay que dirigirlos a los hogares que tienen más dificultades para pagar sus facturas de gasolina, o de calefacción, o de electricidad. Y estas son las familias con menos ingresos".

"Al mismo tiempo", añade el comisario, "pedimos medidas temporales, porque si introducimos medidas permanentes de apoyo a los combustibles y a las fuentes de energía tradicionales, no sólo introducimos una carga para las finanzas públicas, sino que corremos el riesgo de socavar nuestra propia transición climática".

Parece innegable que Europa está pagando un alto precio por las sanciones contra Rusia, por lo que cabe preguntarse si la Unión Europea evaluó debidamente las sanciones antes de aplicarlas. 

A este respecto, Paolo Gentiloni mantiene que Europa "no está pagando un alto precio por las sanciones, sino por la invasión rusa. ¿Y cómo se responde a la invasión rusa? Se puede responder militarmente", recuerda, "pero habría sido una decisión descabellada, pues habría creado un riesgo de escalada bélica. O puedes responder económicamente. Y la respuesta económica fue impresionantemente unida. Por supuesto, esto está creando enormes dificultades para la economía rusa. Y creo que, en general, está ayudando a Ucrania a resistir. Y la resistencia ucraniana redunda en nuestros intereses comunes".

Otro tema candente directamente relacionado con todo lo mencionado es el del euro. Hace unos días, la moneda común caía hasta a la paridad con el dólar, después de 20 años. 

Con todo, El comisario de Asuntos Económicos asegura no ver esta situación del euro frente al dólar "como una demostración de debilidad de nuestra moneda", sino como "una demostración de fortalecimiento del dólar". Gentiloni recuerda que "si observamos la relación entre el euro y la libra esterlina o el euro y el yen japonés, vemos que el euro es más fuerte que antes frente a estas monedas".

¿Y por qué se fortalece el dólar?", continúa el entrevistado. "Es una tendencia inevitable en los casos de desaceleración de la economía. Al mismo tiempo, creo que puede ser un gran problema, sobre todo para los países emergentes y de bajos ingresos, porque si se adaptan su acceso al mercado será cada vez más difícil", lamenta nuestro invitado, que concluye asegurando estar viendo "una dificultad, no tanto para la Unión Europea, sino para los mercados emergentes y los países de bajos ingresos".