Catar bulle de ideas empresariales mientras se prepara para acoger la Copa del Mundo

Por Miranda Atty
Catar bulle de ideas empresariales mientras se prepara para acoger la Copa del Mundo
Derechos de autor  euronews

Se calcula que 1,5 millones de aficionados al fútbol acudirán a Catar en noviembre con motivo de la Copa del Mundo, por lo que hay muchas empresas especializadas dispuestas a mostrar a los visitantes extranjeros lo que el país puede ofrecer.

Una experiencia gastronómica para toda la familia

¿Cuántas veces nos hemos encontrado en el patio de comidas de un centro comercial tratando de elegir un lugar para comer? Pues bien, ahora hay una aplicación para ello.

La Torre Tornado de West Bay alberga una sala de comidas virtual en la que se pueden consultar los menús de varios restaurantes y pagar en una sola transacción.

Se llama AND Experience y no es un lugar ordinario para comer, sino más bien diez restaurantes en uno.

Ali Nasser Al-Saadi es su creador.

"Un salón de comidas híbrido virtual es, básicamente, un lugar en el que operan diferentes marcas bajo un mismo techo, donde un cliente puede entrar y pedir de diferentes cocinas en la misma operación", explica.

Piensa en una yona de comidas. Mamá quiere pizza, papá quiere una ensalada y los niños quieren pasta. La diferencia es que aquí, en AND Experience, todas las marcas son propiedad de Ali Nasser Al-Saadi.

La aventura comenzó en 2015 con unas mini tortitas en la zona de The Pearl, un distrito residencial para familias que está construido sobre islas artificiales, al norte de Doha.

Al-Saadi cuenta que tardó un mes en correr la voz, pero cuando lo hizo, no tardó en hacer 2.000 mini tortitas cada 10 minutos.

"Era algo muy nuevo en Doha", recuerda. "Tener un concepto catarí, sobre todo dirigir el negocio y estar allí sobre el terreno. Así que yo estaba volteando tortitas y siendo el cajero y todo. Y fue evolucionando".

Ese éxito le llevó a abrir AND café. Entonces, llegó la pandemia. Atrapado por un contrato de alquiler de cinco años, Al-Saadi necesitaba un plan. Fue entonces cuando se le ocurrió convertir su cafetería en una cocina central. AND Café se convirtió, literalmente, en una nueva experiencia gastronómica, o "AND Experience".

"Tenemos su desayuno", dice Al-Saadi mientras nos hace un recorrido. "Tenemos su café, su pasta, sus sliders, sus alitas y también capacitamos a otras personas - empresarios donde tenemos una cocina de África Occidental. Así que hemos cogido marcas que la gente quiere abrir y les ayudamos a desarrollarlas ofreciéndoles un local, una cocina, un chef y las herramientas adecuadas para que puedan ampliar su negocio."

En la mayoría de las cocinas, un chef tiene que dominar un menú. Pero aquí hay diez menús diferentes que el equipo puede preparar: desde ensaladas y hamburguesas hasta cocina italiana y senegalesa.

Los blogueros gastronómicos ponen a prueba la AND Experience

Dionne Lobo e Ian Marks pusieron en marcha su blog gastronómico hace cinco años. Este matrimonio visita regularmente nuevos restaurantes en Doha y los pone a prueba.

"Cuando llegamos a Doha, las redes sociales no eran algo tan importante", dice Dionne. "Con el tiempo, lo ha hecho y en todo el mundo la gente es más receptiva a los blogueros gastronómicos porque son más amables y puedes relacionarte con ellos, en lugar de con un crítico".

"Creo que la gente empezó a alejarse de las franquicias y cadenas internacionales para tener el poder de aprender de otras personas y crear cosas similares de una manera mejor" dice Ali Nasser Al-Saadi, fundador de AND Experience.

Invitamos a Dionne y a Ian a probar la AND Experience. Su veredicto:

"No te puedes equivocar con el pollo a la mantequilla", dice Ian. "El pollo a la mantequilla estaba increíble".

"Las patatas estaban bien", dice Dionne. "Muy diferentes, no son las patatas habituales".

"Estaban muy dulces", añade Ian. "Fue perfecto. ¿Viste cómo se me caía la boca?".

Al-Saadi cree que su éxito forma parte de una tendencia más amplia.

"Creo que la gente ha empezado a alejarse de las franquicias y cadenas internacionales para tener el poder de aprender de otras personas y crear cosas similares de una manera mejor", dice.

Al-Saadi espera empezar a utilizar el dinero en efectivo a principios del nuevo año y también está desarrollando una aplicación en la que se puede hacer un pedido, obtener un número de mesa y recibir la comida en cuanto llegue.

No está mal para un negocio que empezó como un mini quiosco de tortitas, hace apenas unos años.

Un imperio empresarial vegano

¿Cómo se construye un imperio empresarial vegano? Pues hay un hombre en Qatar que lo sabe mejor que la mayoría: Ghanim al Sulaiti. El joven fundador de Enbat Holdings ha creado siete negocios veganos de éxito, desde restaurantes hasta productos para la piel.

"No vengo de un entorno de negocios", dice. "Tuve que aprender todo desde el principio. Tuve que sumergirme en el proceso. Los comienzos fueron muy emocionantes. Intentábamos crear un espacio que pudiera inspirar a la gente, que pudiera revolucionar la forma de comer en Catar, porque sentíamos que la gente en Catar no era consciente de nuestros hábitos alimenticios y de cómo la comida afecta realmente a nuestra salud. Seis años después, ya no es una pequeña empresa. Estamos hablando de 13 locales de comida y bebida. Estamos hablando de dos spas que están en pleno funcionamiento. Estamos hablando de 250 empleados y miembros de nuestro equipo. Siempre le digo a la gente que Doha se está convirtiendo en la ciudad más amigable con los veganos del mundo. La comparo con Nueva York, Los Ángeles, Londres y París, porque tiene 13 locales de restaurantes veganos por toda la ciudad".

Ghanim cree que el veganismo es más que una dieta.

"El veganismo es una especie de estilo de vida y por eso lo llamo movimiento, porque no se limita a la comida", dice. "Va más allá. Va a las granjas. Va a la forma en que tratamos a los animales, a la forma en que nos vestimos cada día. Así que creo que ser vegano consiste en ser la mejor versión de uno mismo en el momento actual con la situación global actual."

Uno de los locales de Ghanim es Evergreen Organics en el centro comercial Gate. Combina una tienda integrada en un restaurante.

"La idea era crear una vía de escape para la gente que pasea por el centro comercial, rodeada de plantas y vegetación", dice. "Evergreen es una experiencia gastronómica para todo el día. Desayuno, comida y cena. Tenemos unos 70 platos en el menú. Pero al mismo tiempo, tenemos un bonito supermercado. La idea es animar a la gente a comprar productos locales, porque tenemos muchos productos locales y colaboramos con empresas y granjas locales para ofrecer comida realmente buena".

También en el centro comercial Gate está Mylk, una tienda de helados y chocolates veganos.

"Intentamos diseñarlo de forma que reflejara la belleza del diseño escandinavo", dice Ghanim. "Pero, al mismo tiempo, asegurándonos de que refleje la sencillez y permita a la gente disfrutar de un espacio diferente en lo que respecta al veganismo, y que no parezca un lugar vegano. Pero para nosotros, éste es el objetivo del concepto".

Hay toda una oferta de servicios: Green & Go, para coger lo que se necesita rápidamente, Evergreen, donde la gente puede tomarse un poco más de tiempo, y Mylk, para los dulces que siguen siendo saludables.

"Es un ecosistema de negocios, de modo que cada uno de ellos se complementa con el otro", dice Ghanim. "Green & Go es para la gente que se desplaza. En el metro, Evergreen es más bien para refrescarse el fin de semana. Mylk es más bien para cuando te apetece un dulce y quieres satisfacer algún tipo de antojo. Así que cada concepto se dirige al lugar adecuado y al público adecuado".

Prepararse para el legado de la Copa del Mundo

Se calcula que 1,5 millones de aficionados al fútbol acudirán a Catar en noviembre para asistir a la Copa del Mundo, por lo que las empresas más astutas tienen muchas oportunidades de sacar provecho de los visitantes extranjeros deseosos de experimentar lo que ofrece el país.

Ya en 2015, el Comité Supremo para la Entrega y el Legado la organización responsable de la planificación de Qatar 2022- lanzó una convocatoria abierta para que las empresas desarrollaran proyectos que pudieran desempeñar su papel en la Copa Mundial de la FIFA. Aquella iniciativa se denominó Challenge 22.

"Queríamos inspirar a la gente que utilizara la Copa Mundial de la FIFA y que sus productos y servicios formaran parte del viaje general y del propio torneo", afirma Ahsan Mansoor, Director de Participación de los Aficionados y Embajadores del Comité Supremo. "Esperamos que, más allá de eso, la gente siga viendo los megaeventos como una inspiración para la innovación".

Adoquines solares

Finalmente se anunciaron doce empresas regionales como ganadoras, entre ellas SunPave. Cofundada por el ingeniero Mohammad Al Gammal, la idea es bastante inusual: paneles solares sobre los que se puede caminar.

"Lo especial de nuestros productos es que permiten la libertad de instalar paneles solares sin entorpecer ni estropear la utilización del espacio", dice. "Así que no hay que instalar marcos y poner los paneles normales en ellos y estropear el paisaje y la arquitectura de los lugares. En lugar de eso, simplemente los utilizas como adoquines y el espacio sigue siendo utilizable".

Como parte del legado del Desafío 22, el estadio Al Thumama tendrá paneles solares SunPave instalados antes de la Copa Mundial de la FIFA en una zona dedicada al exterior del estadio.

"Para el periodo de la Copa Mundial, la dirección del estadio decidió que parte de esta energía se destinara a alimentar una zona de carga electrónica donde la gente pueda sentarse a descansar un rato y tal vez recargar sus dispositivos", dice Mohammad.

Un mercado de experiencias

Otro proyecto del Desafío 22 que pretende atender a los visitantes de forma diferente es la aplicación turística ViaVii. Creada originalmente en el Líbano, ofrece a los visitantes una ventanilla única para acceder a los diferentes puntos de interés locales.

"Se trata de una plataforma de mercado de experiencias en la que los comisarios pueden publicar sus experiencias en línea", explica Faiha Sahirah, directora de operaciones de ViaVii.

"Conectamos a los que quieren buscar cosas nuevas, encontrar cosas únicas y aventureras que hacer que no se pueden encontrar en ningún otro sitio y poder conocer a alguien que les pueda proporcionar estos servicios".

La artista local Rima Abuharb fue contactada para asociarse con ViaVii el año pasado.

"Para los visitantes de la FIFA", dice Rima. "Organizaré más talleres para que creen sus propios diseños desde su mente. Porque creo que lo que pretendo y todo lo que hago es que la gente explore su imaginación".

La empresa trabaja con comisarios que no se encuentran simplemente a través de Google, como Mohammed Al Sulaiti, cuyas excursiones en barco funcionan enteramente por el boca a boca, o una granja local que ofrece jornadas familiares.

A pocas semanas del inicio del mayor acontecimiento deportivo del mundo, y con millones de ojos puestos en Qatar, todos los ganadores del Challenge 22 esperan que sus empresas satisfagan una necesidad del mercado que se prolongue mucho tiempo después de que termine el torneo.

Y para disfrutar de una increíble vista del distrito de negocios, no hay mejor lugar que el helipuerto del hotel JW Mariott.