Un oficial taiwanés revela detalles de una interacción poco frecuente con la OTAN

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Por Reuters
Un oficial taiwanés revela detalles de una interacción poco frecuente con la OTAN
Un oficial taiwanés revela detalles de una interacción poco frecuente con la OTAN   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2023

Por Ann Wang y Fabian Hamacher

HSINCHU, Taiwán, 11 ene – Un oficial de la fuerza aérea de Taiwán reveló el miércoles los detalles de una inusual interacción entre el ejército de la isla y la OTAN, describiendo cómo había asistido a un programa académico de seis meses con altos oficiales en Italia.

Taiwán, reclamado por China como territorio propio, no tiene relaciones diplomáticas formales con ningún miembro de la OTAN, pero mantiene estrechos lazos en materia de defensa con Estados Unidos, principal fuente internacional de armas de la isla y el mayor Estado miembro de la OTAN.

En declaraciones a la prensa durante un viaje a la base aérea de Hsinchu, en el norte de Taiwán, el teniente coronel de la fuerza aérea Wu Bong-yeng dijo que había asistido a un curso de seis meses en la Escuela de Defensa de la OTAN en Roma en 2021 y que regresó a Taiwán en enero del año pasado.

“Se trataba de un intercambio académico, no militar”, dijo. “Por supuesto, sentían mucha curiosidad por Taiwán”.

“Necesitan entender la situación de nuestro país y nuestras capacidades”, dijo.

La OTAN no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo a Reuters que Wu no era el primer oficial que enviaba a la Escuela de Defensa. No dio más detalles.

Aunque los ejércitos de Taiwán y Estados Unidos cooperan e incluso algunos pilotos de combate taiwaneses se entrenan en Estados Unidos, la interacción de la isla con otros ejércitos extranjeros es limitada.

En su nuevo concepto estratégico acordado en junio, la OTAN describió a China como un desafío a los “intereses, seguridad y valores” de la alianza, como una potencia económica y militar que sigue siendo “opaca en cuanto a su estrategia, intenciones y acumulación militar”.

China ha aumentado su presión militar, política y económica sobre la isla en los últimos tres años para hacer valer sus reivindicaciones de soberanía, que Taiwán rechaza enérgicamente.

Taiwán ha prometido defenderse si es atacada y afirma que sólo el pueblo taiwanés puede decidir su futuro.

China volvió a realizar el domingo ejercicios de combate cerca de Taiwán, la segunda vez que lo hace en menos de un mes. En agosto, China organizó ejercicios militares a gran escala alrededor de Taiwán para expresar su enfado por la visita a Taipéi de la entonces presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

La ciudad de Hsinchu, más conocida internacionalmente como un centro de producción de semiconductores, alberga también una de las bases aéreas más importantes de la isla, responsable de la defensa del norte de Taiwán.

El miércoles se realizaron ante los medios ejercicios de vuelo con los aviones Mirage de fabricación francesa de la fuerza aérea, que según el Ministerio de Defensa formaban parte de unas maniobras rutinarias.

La fuerza aérea taiwanesa está entrenada, pero es muy inferior a la china y se ha visto sometida a una gran presión al tener que intervenir repetidamente para repeler las incursiones casi diarias de aviones chinos cerca de la isla y en su zona de defensa aérea.